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Me siento mejor despues de una barrida a los Twins

Hola a todos. ¿Se nota que es más fácil para mí escribir estos blogs y hablar con ustedes cuando ganamos los juegos, verdad? Bueno, sin duda lo es. Estoy de buen humor ésta mañana en Baltimore y decidí escribir. Mi habitación está justo encima de Camden Yards y ahora mismo puedo ver el terreno.

En todo caso, fue tremenda la barrida a los Twins éste fin de semana, porque como todos ustedes saben, ellos para nosotros siempre han sido un dolor. Los chicos siempre juegan muy bien contra nosotros, y finalmente los atrapamos. No voy a mentirles, se siente una buena sensación. Sólo espero que éste sea el inicio de una tendencia a jugar mejor  y con mayor coherencia; ésta serie contra los Orioles sería una buena forma de continuar la buena racha.

Jake Peavy hizo un gran trabajo ayer, junto con la ayuda que consiguió de Brent Lillibridge, la defensa también jugó muy bien éste fin de semana. El muchacho nuevo con todo su pelo, Zach Stewart, hizo un trabajo increíble también éste fin de semana. Espero que continúe tirando la pelota así. Para que un equipo barra al otro, especialmente en la carretera, se necesita que todos contribuyan, y nosotros hicimos eso. Alex Ríos estaba bateando muy bien, y claro, “Q” (Carlos Quentin) continúa con su bate caliente.

Voy a tener tiempo para escribirles después de ésta serie con Baltimore y espero responder a alguna que otra de sus preguntas. Pasé un gran momento éste pasado sábado en el TriStar National Memorabilia Convention, gracias a Bobby y todos los chicos que trabajan allí; fue muy divertido. Pronto voy a tener fotos para ustedes en el sitio web. Mi hijo y yo lo pasamos muy bien y espero hacerlo ahora todos los años.

Gracias a todos por su apoyo, ¡y hablaré pronto con ustedes!

– Ozzie

Las cosas están mejorando

Bueno, ganando 3 de 4 contra los Athletics este fin de semana no fue tan mal. Estoy muy contento con el trabajo que hicimos contra Trevor Cahill y Gio Gonzalez — ¡esos tipos son duros! En general, la estadía en casa fue muy positiva. Fue bueno estar de vuelta en Chicago por un tiempo y muy bueno ver a Adam Dunn bateando mejor. Además, Alex Ríos lucio mejor bateando la pelota por el centro, así que espero que este sea el comienzo de algo bueno para los muchachos. Realmente no tengo lo suficiente que decir sobre el pitcheo abridor y Brent Lillibridge. Wow, este chico ha sido una bola de energía y estoy muy contento por él porque trabaja muy duro. Les dije a los chicos que ganar es la mejor medicina para todo, y ahora que estamos ganando, se siente muy bien.

Ahora nos vamos a lo que podría ser el mejor estadio de béisbol en el American League — Target Field. Es un lugar difícil para jugar y los Twins están jugando muy bien ahora. Espero que estemos listos para jugar bien contra mi socio Carl Pavano, e iniciar el viaje con una buena nota. Estoy disfrutando el día libre aquí en Minnesota después de permanecer en Chicago la noche anterior. Hice un BBQ y vi los NBA Finals anoche. Felicidades a Dirk Nowitzki y Mark Cuban. Lo hicieron bien, con trabajo duro y con clase. Se demostró que ganar un campeonato, en cualquier deporte que sea, no es tan fácil como parece.

– Ozzie

Disfrutando dia franco despues de una victoria

Siempre he dicho que es mejor tener suerte que ser bueno (jajaja). Vaya, ese partido del miércoles en Anaheim fue muy divertido y esos son los juegos que necesitas ganar para coger impulso. ¡Fue perfecto ganar antes de disfrutar un día libre en San Francisco! Para aquellos de ustedes que no se quedaron despiertos en Chicago para ver el partido, si, dejamos un montón de corredores en las bases al principio, pero seguimos perseverando. Alex Ríos ha estado muy bien en los últimos tiempos, y “Q” (Carlos Quentin) ha estado bateando buenísimo. Y, vaya, parece que menciono a este hombre en cada blog que escribo, pero Omar Vizquel hizo tremendo trabajo para nosotros otra vez.

Ahora bien, hay que decir que bateamos muy bien en el primer partido en Anaheim, especialmente los muchachos de la parte de atrás. Realmente creo que el béisbol es más un juego mental que físico, porque sentirse seguro es lo mejor para el juego. En realidad no tener confianza es muy malo. Miren a Cleveland, ellos piensan que pueden ganarle a cualquiera en este momento. Es bueno tener ese sentimiento.

Y, finalmente, Jake Peavy hizo su regreso al mound. Se veía mejor de lo que esperábamos y siempre que no sienta ninguna molestia, creo que estará bien. Sólo hay esperar.

Estamos aquí en San Francisco disfrutando de nuestro último día de descanso como en tres semanas o algo así. Mientras que algunos de los chicos se encontraban en San Francisco, pasé el día en Napa Valley con mi mujer disfrutando de los viñedos (jaja). El viaje de la costa oeste ha sido positivo hasta ahora, pero tenemos que cerrar bien. Sé que los Athletics son un buen equipo y sus lanzadores son difíciles, pero vamos a ver qué pasa; eso es el béisbol. No podemos cambiar nada; ¡tenemos que mantener una actitud positiva y seguir jugando duro!

– Ozzie 

Miren el juego de los White Sox con mi Fundación

FINALMENTE … llego el Día de la Inauguración. Este día para mi es siempre muy especial, primero que todo por la bendición de ponernos el uniforme y salir a jugar. He estado alrededor de este juego por mucho tiempo, y cada año el Día de la Inauguración tiene la misma emoción. Lo que este día tiene que es tan grande es la esperanza que cada equipo tiene. Cada equipo piensa que tiene chance para llegar a la Seria Mundial, tal vez por el único dia del ano.

Aunque estoy muy emocionado, también hay que decir que hay mucho frío aquí en Cleveland. Por lo que he oído, Chicago está un poco más cálido. Espero que todos vean el juego hoy, necesitamos su apoyo. Si están buscando un lugar donde ver el partido me encantaría que te unas con mi Fundación en Public House (400 N. State Street). Va a haber un buen ambiente viendo el partido y estaremos rifando muchos premios durante y después del juego. La entrada es gratis, así es que anímense y pasen un rato por allá. Algunos de los artículos que estaremos rifando incluyen bates autografiados de Adam Dunn, Alex Ríos, A.J. Pierzynski y Alexei Ramírez. Algunos de mis amigos de los Yankees también donaron objetos autografiados, así es que también tendremos pelotas de béisbol autografiadas por Andrew Jones, Jorge Posada, CC Sabathia y Mariano Rivera.

Gracias por todo su apoyo, y lo digo de verdad. Vamos a necesitar su apoyo este año. PLAY BALL!

– Ozzie 

¡Mi último PyR antes que empiece la temporada!

Bueno, ¡ya casi se acabo! Estoy empacado mientras terminamos aquí en los entrenamientos de primavera hoy y vamos para Winston-Salem para jugar contra un equipo de las Ligas Menores mañana. Después jugamos el primer juego de la temporada regular en Cleveland, el viernes.

Aquí van las respuestas de las últimas preguntas antes que empiece la temporada del 2011:

P: Hola, Ozzie, saludos desde Maracaibo. Me gustaría verte de nuevo en la postemporada. Admiro tu forma de dirigir, aunque en los últimos años has perdido un poco. ¿A que se debe que tu juego es tipo caribeño? – Eneil G. (Maracaibo, Venezuela)

R: Solamente puedo trabajar con lo que tengo. A veces las piezas que me dan no son para jugar el béisbol caribeño, pero este año creo que tenemos mejor velocidad y van a ver muchos corredores en base. 

P: Estoy bien interesado en saber porque Adam Dunn batea de tercero. Si se poncha tanto y no tiene buen promedio de bateo, ¿porque no pondría mejor allí a Paul Konerko? Solamente quisiera saber tu opinión. – Brian M. (Minneapolis, Minn.)

R: Pienso que Dunn tiene porcentaje de embasarse como de .370. Pero para mí nunca fue entre Dunn o PK, más bien entre Dunn o Alex Rios. Me siento cómodo con la formación que tenemos ahora. Pero todo puede cambiar, aunque ojala no tenga que cambiar tanto el orden.

P: Hola, Ozzie, veo que los White Sox tienen un puesto abierto en el roster. ¿Has pensado en dárselo a Domingo Ayala? He oído que tiene un talento increíble. – Dale H. (Rockford, Ill.)

R: Yo pagaría para tener a Domingo en mi equipo sólo para verlo vestido y hacer reír a todo el mundo (jajajaja).

P: ¿Quien es mejor persona – Luis Aparicio o Dave Concepcion? – Greg M. (Managua, Nicaragua)

R: Los dos son buenas personas. A mí me tratan súper bien y los dos son estrellas y los respeto mucho. 

P: Ozzie, soy abogado Venezolano con experiencia en deportes y estoy haciendo un máster en Chicago! Quiero trabajar con los White Sox. ¿Me puedes ayudar? – Pablo G. (La Guaira, Venezuela)

R: Bueno, me gustaría ayudarte pero ese no es parte de mi trabajo. Manda tu información a las oficinas de Chicago a ver que te dicen. Suerte.

P: ¿Que piensas de Lastings Milledge? Sé que el acababa con los Cubs en Pittsburgh. Pienso que es buen reemplazo para la defensa en los últimos innings. – Robert W. (Darien, Ill.)

R: Pienso que si Lastings no se preocupa tanto, nos puede ayudar, no solamente en los últimos innings sino también empezando los juegos.

P: ¿Qué cambios en el balance de la división demanda su mayor atención? ¿Jake Peavy salió de campamento en buen estado? ¿Como se están ajustando Dunn y Gordon Beckham? – Jeffery M. (Chicago)

R: Creo que cada año, el AL Central se pone mejor. Sí, hasta los Twins y los Royals mejoraron. Eso hace aun más divertido competir contra ellos. Espero que Peavy esté en buen estado – lo necesitamos. Creo que Dunn va a estar bien y Gordo debería estar bien; estos muchachos quieren que la temporada empiece ya.

P: Lastings Milledge - ¿estara regular con ustedes? ¿Como te llevaste el año pasado con Manny Ramirez? Saludos y respetos. – Guillermo R. (Cumana, Venezuela)

R: No creo que Lastings sea regular porque ya tenemos tres outfielders muy buenos. A Manny y a mí nos fue bien, de verdad. Nunca me dio problemas y le tengo mucho respeto. 

P: Hola, Ozzie. ¿Tu English Bulldog va a estar en ‘Dog Day.’ ¿Te ladra en español o en ingles? (JA!) Que tengas muy buena temporada. – Dave G. (Glenview, Ill.)

R: DH no va a estar en ‘Dog Day’ porque usualmente el aparea a todo lo que ve (jajaja). El habla inglés y español.

P: Ozzie, ¿cuáles serán los próximos tres venezolanos en el Salón de la Fama si todo sigue como va? ¿Escuchas Gaita? – Jose R. (Maracaibo, Venezuela)

R: Omar VizquelMiguel Cabrera, y después de ahí no sé quien tenga la oportunidad, honestamente. Escucho Gaita en Diciembre. Pero solo en Diciembre (jaja).

Gracias por todas sus preguntas desde que se inició el sitio web. Ha sido tremendo leerlas y responderlas. Ojala podemos continuar haciéndolo cuando empiece la temporada. Gracias a todos los fanáticos que vinieron a los entrenamientos de primavera este año. Agradecemos su apoyo.

– Ozzie 

¡Nos estamos acercando a la temporada regular!

Bueno … digamos que hemos estado un poco ocupado aquí en Arizona. Estamos llegando a el final de los entrenamientos de primavera, y nosotros como organización tenemos que tomar decisiones basadas en lo que creemos que nos dará la oportunidad de ganar.

Quiero darle mis felicitaciones a B-MO (Brent Morel) por ganar una posición en el equipo. Creo que este muchacho va a tener una buena carrera en las Grandes Ligas y espero que nos ayude como yo se que él puede.

Todos los muchachos lucen listo, sólo tenemos que tener a todos en buenas condiciones y mantenernos así hasta que lleguemos a Cleveland. Algunas decisiones finales con el roster se harán pronto y los voy a mantener informados cuando eso suceda. Ayer tuvimos uno de nuestros juegos entre los White Sox y los Cubs y pude ver a mi buen amigo Rick Sutcliffe antes del partido. Siempre es bueno verlo, pero tengo que ser honesto, siempre que jugamos contra los Cubs, en cualquier lugar que sea, es un gran dolor de cabeza. ¡Pasan muchas cosas, y la gente siempre ponen el juego más grande de lo que es!

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Mañana, Esquire Magazine me va a hacer una entrevista. Estoy muy contento por esto. Es una buena revista y me gusta las preguntas difíciles! También, manténganse buscando el episodio de ESPN E:60 que hice aquí en Arizona. Les mantendré al tanto cuando salga al aire. Debe ser genial.

Esto es sólo una nota de lo que ha pasado por aquí antes de ir a Cleveland. El día de la inauguración, Abril 1, voy a estar con ustedes en Chicago en una manera. Mi Fundación va a tener una fiesta durante el día de la inauguración para ver el juego en Public House, en el centro de Chicago. Estoy muy emocionado ya que éste es el primer evento de éste tipo que hemos hecho. Vamos a hacer una rifa benéfica con muchos premios, como bates de béisbol firmados por Adam DunnAlex Ríos, AJ Pierzynski y muchos otros grandes premios. Lo mejor de todo es que el 100% de lo colectado de la rifa va directamente a Chicago Community, por lo que me siento muy orgulloso. Así es que si no tienes nada que hacer el día de la inauguración, espero que nos puedas acompañar.

Gracias por todo su apoyo. ¡Despierten y vayan detrás de sus sueños; todo es posible!

– Ozzie 

Mientras haya esperanza estaremos batallando

A Dios y a mis santos nunca los he molestado para pedirle nada relacionado con el beisbol, porque como he dicho muchas veces, ninguno de ellos jugó pelota. A ellos les pido salud para mí y mi familia, sabiduría para tomar las mejores decisiones, bienestar para mis amigos, lo mejor para la humanidad. Con eso soy feliz.

Sin embargo, como toda regla tiene su excepción, antes de salir para esta última gira que nos tiene jugando en el oeste le pedí a Dios que alejara de los Medias Blancas todas las cosas negativas que nos ocurrieron en nuestra pasada visita a Boston, Nueva York y Minnesota. Más que una solicitud fue un ruego: Por favor Dios, no permitas que tengamos una gira tan desastrosa como aquella, que prácticamente nos sacó de competencia y nos puso contra la pared en nuestras aspiraciones de mantener el título de la división Central de la Liga Americana, que con tanto esfuerzo ganamos el año pasado.

Obviamente, en el hueco profundo en el que estamos metidos actualmente nos metimos nosotros mismos. La inconsistencia de la que hemos hablado durante toda la campaña se ha mantenido también en estos últimos meses. De repente le ganamos 3 de 4 a Boston, le ganamos series a los Yankees, Tampa o a los mismos Angelinos, y enseguida perdemos ante Baltimore, Cleveland, Oakland o Kansas City. Sin quitarle méritos a ninguno de los otros 29 equipos que participan en las Grandes Ligas, cualquier equipo que tenga aspiraciones de quedar campeón debe fajarse con los conjuntos que tienen record positivo, y apabullar a los conjuntos que están por debajo de 500 y están fuera de carrera. Nosotros, lamentablemente, no hemos podido hacer eso, y el resultado es el lugar que ocupamos actualmente en la tabla de posiciones.

Es verdad que todavía hoy, al momento de escribir esta columna, matemáticamente seguimos vivos, algo que algunos fanáticos fieles se encargaron de demostrar en sus correos, sacando cuentas de los triunfos que debemos lograr, combinados con derrotas de los Tigres, para pasar o empatar a los punteros antes de concluir el último encuentro regular. De verdad que el optimismo de algunos fanáticos es impresionante y contagioso, con todos sus análisis y mensajes de aliento. Nunca me cansaré de agradecerles tanto afecto y tanta energía positiva que envían en cada uno de sus emails. La realidad, sin embargo, es una sola: la misión es ganar, ganar y ganar. No hay otra. Salir todos los días al terreno con el objetivo del triunfo en la mente, sin importar los resultados de los otros equipos. Si llegamos a la serie contra Detroit a pocos juegos de diferencia, entonces podremos soñar con el milagro. Si no, empaquen sus cosas y vámonos que es tarde, como diría Joey Cora.

En cualquier caso reitero que me hago responsable de toda la culpa si no llegamos a donde todos queremos llegar. Aunque yo no lanzo, ni bateo, ni corro las bases, cuando acepté este trabajo me comprometí a lograr que el equipo jugara bien, y no lo hemos hecho. Entiendo que las expectativas de los fanáticos, de la gerencia, de los técnicos y jugadores son muchas, sobre todo porque estamos convencidos de tener talento y material para lograr muchos triunfos, pero como he dicho siempre, al final lo que importa es el trabajo que se hace en el terreno. Vamos a ver qué ocurre en los próximos días.

Por lo pronto, vamos responder algunas de sus preguntas y mensajes.

Julio Jacome, de Puerto La Cruz en Venezuela, escribe para opinar que los cambios más recientes hechos por White Sox, que involucraron a Jim Thome y a José Contreras no fueron buenos, porque lo que obtuvimos a cambio no ha ayudado este año. También dice que fue un error traer a un jardinero como Alex Ríos, cuando la necesidad, según Julio, era un segunda base más efectivo que Chris Getz. Termina su email diciendo que no le convence Gordon Beckham.

Cuestión de opiniones Julio. Yo creo que Alex Ríos va a ayudar mucho a esta organización, aunque tienes razón al señalar que en esta reta final no ha podido contribuir mucho. En cuanto a Thome y Contreras, creo que sus salidas no afectaron para nada nuestras oportunidades de competir por el título. Thome, un verdadero caballero del beisbol, aceptó ir a los Dodgers porque ya su carrera está llegando al final y sueña con un anillo de Serie Mundial antes de retirarse, y obviamente el equipo californiano pareciera tener más chance que nosotros de estar en el clásico de octubre. En cuanto a Contreras, creo que necesitaba un cambio de ambiente, y tal como me escribió su fanático número uno, el cubano Francisco Aguiar, en Colorado seguramente le va a ir mejor. En lo personal yo soy el primero que le deseo el mejor de los éxitos, porque como he dicho siempre, José es una gran persona, seria, trabajadora y con una calidad humana inigualable.

Juan Carlos Martín, de Miami, escribe a su vez para felicitarnos por esos movimientos que llevaron a Thome a Los Angeles y a Contreras a Colorado. Así es el beisbol. Para todo hay opiniones. Juan Carlos también señala que la pobre actuación de los Medias Blancas este año no es mi culpa y no debería sentirme avergonzado, pero debo corregirlo porque a mí me pagan para que el equipo juegue bien, y si no lo logro, entonces significa que no estoy haciendo bien mi trabajo. Es así de sencillo.

Frank Abel Villalonga escribe desde La Habana para preguntar si hay posibilidades de que el año próximo le demos una oportunidad a Orlando “El Duque” Hernández de regresar a los Medias Blancas. Frank señala que ya a Freddy García se le reconoció su aporte al título conquistado en 2005 ofreciéndole la oportunidad para lanzar con el equipo, así que “El Duque” debería tener la misma consideración. Le haré llegar el mensaje a nuestros scouts para que evalúen el trabajo que “El Duque” está haciendo actualmente en las menores, y serán ellos quienes recomienden o no su firma a nuestro Gerente General Kenny Williams. En cualquier caso, en este juego el pitcheo nunca sobra.

Víctor Saldivia de Valencia pregunta si tendría yo interés en dirigir a algún otro equipo que no fueran los Medias Blancas, y si veo actualmente en las Mayores a alguno que se amolde a mi filosofía de lo que en el 2005 llamaron “Small Ball”, y que yo rebauticé como “Smart Ball”, o sea, en vez de juego de las “pequeñas cosas”, es más bien el juego de la “inteligencia”. Honestamente yo quisiera dirigir a los Medias Blancas hasta que me trajeran al estadio en silla de ruedas, con 100 y pico de años de edad. No me veo dirigiendo ningún otro equipo. Pero siempre me ha gustado la manera como juegan los Mellizos de Minnesota, las famosas “pirañas” que nunca están en los pronósticos de los analistas y siempre están en la pelea, porque todos hacen su trabajo y juegan un beisbol agresivo, inteligente.

Más o menos en el mismo tema, Julio Acosta de Barcelona (Vzla) quiere saber si entre mis objetivos está dirigir a los Tiburones de La Guaira en el beisbol profesional venezolano. No está entre mis objetivos, Julio, pero sería un honor y un sueño hecho realidad poder tener ese privilegio. Tiburones fue el equipo que me dio la oportunidad de jugar beisbol profesional, y eso siempre lo agradeceré. Además, mi relación con su fundador Pedro Padrón Panza fue mucho más allá de un dueño-jugador, ya que entre PPP y mi familia se consolidó una amistad realmente entrañable. Con los nuevos propietarios también mantengo una excelente relación, y en mi casa mis tres hijos son fanáticos a muerte de La Guaira, pero dirigir en el invierno no está entre mis planes por ahora.

Víctor Lapenta, de Guayana, pregunta si el primero de septiembre, cuando los roster de jugadores en Grandes Ligas se expanden de 25 a 40, también son promovidos algunos coaches de la organización. Pues sí Víctor, también suben algunos coaches. Tal como tú dices, ellos se encargan de supervisar y estar pendiente del trabajo que realizan los recién subidos, pero en el caso de los Medias Blancas, yo trato de involucrarlos en todas las actividades del equipo, o sea, de que participen en todas las áreas y puedan opinar sobre distintas facetas del juego. En Venezuela decimos que 4 ojos ven más que dos, así que su aporte siempre es bienvenido.

William Ochoa, de Salt Lake City, dice que nota cierta falta de intensidad y agresividad en nuestros últimos juegos. Qué quieres que te diga William. Cuando uno equipo está perdiendo todo se ve horrible. Todo. Pero te garantizo que no es falta de ganas, ni que se haya perdido la motivación ni nada por el estilo. La temporada de beisbol es realmente muy larga, son 162 encuentros, que exigen unas condiciones físicas y mentales que es difícil mantener en todos los partidos. Eso, obviamente, es igual para todos los equipos, pero no todos logran manejarlo de la misma manera. Cuando un equipo genera muchas expectativas, como fue nuestro caso este año, el esfuerzo y el desgaste mental es superior. Supongo que podría haber algo de eso, pero te garantizo que aquí todo el mundo sale a batallar con la misma intensidad, sobre todo porque aún mantenemos esperanzas de producir el milagro de conquistar el título, por más difícil que parezca.

Miguel Angel Barrios, de San Francisco, quiere saber si mis declaraciones polémicas son producto de la ira, o si las hago buscando publicidad. Añade Migue Angel que a veces esas declaraciones son exageradas, tomando en cuenta que el beisbol es un deporte seguido por niños y jóvenes. Bueno Miguel Angel, en primer lugar debo decirte que por publicidad sólo digo y grabo los mensajes que me suministran mis clientes comerciales. Ninguna declaración, polémica o no, la hago para buscar atención de los medios, ni para desviar la atención de la crítica hacia mis jugadores, como también se ha dicho. Cuando exploto y hago declaraciones fuertes lo hago porque así son y he sido siempre yo. Digo lo que siento, así a veces tenga que retractarme o pedir disculpas. No sé si eso es bueno o es malo, pero es lo que he sido siempre y lo que me ha llavado a estar donde estoy actualmente. Afortunadamente, existen los “bleeps” que impiden que los niños escuchen algunas de mis frases más célebres.

Dimas Nieto, de Barquisimeto, señala que nuestra defensa ha sido muy floja este año, y pregunta si en nuestros planes no está la contratación de Omar Vizquel para el 2010. Ciertamente la defensa ha sido uno de nuestros talones de Aquiles, y estamos entre los equipos con más errores de las Grandes Ligas, aunque hemos mejorado últimamente. En cuanto a Omar, la verdad es que intentamos contratarlo para la campaña del 2005, cuando prefirió firmar con San Francisco, que le ofrecía tres años, en lugar de los dos que ofrecían los Medias Blancas. Para el 2010 ya nosotros ratificamos que nuestro campo corto será nuevamente Alexei Ramírez, quien ha mejorado notablemente a medida que ha jugado la posición. Quizás yo mismo le puse una presión extra cuando comenté, antes de empezar la temporada, que los fanáticos de Chicago iban a olvidar a Ozzie Guillén cuando vieran a Alexei en el short stop. Mala mía.

Carlos Sánchez, de Rubio en Venezuela, quiere saber si todavía tenemos chance de conquistar la división. Bueno Carlos, tal como dije al inicio de la columna, matemáticamente todavía estamos vivos, pero hay que ganar muchos juegos. Lo que sí te aseguro es que mientras haya un mínimo de esperanzas, aquí todo el mundo va a salir a batallar, nadie se va a rendir ni a sacar la bandera blanca. Esperaremos.

Y ya que levanté el teléfono para comunicarme con Dios, voy a pedirle también mucha salud y bienestar para todos aquellos que durante esta primera temporada de columnas dedicaron unos minutos de su tiempo para hacerme saber sus opiniones, inquietudes, dudas y palabras de optimismo. Hoy es la última de esta serie de la temporada 2009, y quisiera agradecer particularmente a Raúl Corro y Eduardo Menda Osorio de Caracas, Osmar Cárdenas de Maracaibo, Gerardo Rangel de South Australia, Rafael Vergara de El Tocuyo, Pedro Luis Cova Salom de Guayana y Orlando Figueroa de Carora. A ellos y a todos los que escribieron a lo largo de estos seis meses les deseo la mejor de las suertes, y sigan ligando a Medias Blancas.

¡Vergüenza!

Avergonzados. Así debemos sentirnos todos después de estos primeros juegos ante Medias Rojas y Yankees en sus estadios de Boston y Nueva York. Sabíamos que la gira de 10 días iba a ser difícil, pero ni en mi peor pesadilla hubiera imaginado 1 victoria y 5 derrotas en los primeros 6 encuentros. Cuando hemos ganado lo hemos hecho como equipo. Ahora estas derrotas debemos afrontarlas todos con la misma vergüenza, porque cada uno de nosotros tiene su cuota de responsabilidad. Yo siento vergüenza y me cuestiono a mí mismo al pensar que no estoy haciendo lo correcto para ganarme el sueldo que me pagan por hacer de este equipo un conjunto competitivo y batallador. Me cuestiono y avergüenzo por no hacer la alineación que produzca las carreras para ganar, por no traer al montículo el lanzador adecuado para hacer los outs. Y si alguien en el equipo no siente la misma vergüenza que yo, entonces creo que escogió el trabajo equivocado.

Al momento de escribir esta columna, sábado en la noche en Nueva York, lo hago todavía con el sabor amargo de la derrota por 10 carreras a cero ante los Yankees. Un juego en el que un equipo tenga más errores cometidos que hits conectados tiene que ser una vergüenza. Pienso que hasta los niños que están disputando la Serie Mundial de Pequeñas Ligas en Pennsylvania jugaron ese día mejor que nosotros. Lo peor de todo es que sé que nuestro equipo es muy superior a lo que ha mostrado en el terreno en estos primeros 6 juegos de visitantes. El lunes pasado, cuando iniciamos la gira en Boston, el periodista venezolano residenciado en Nueva York, Armando Talavera, quiso saber mi opinión sobre los Medias Blancas, y le respondí: “Tengo equipo para ser Campeón Mundial”. Supongo que Armando debe estar pensando en recomendarme un siquiatra que cure mis delirios de grandeza. Pero es verdad. Tenemos talento y material para ser Campeones en el papel, pero nos falta ejecutar.

Nunca me he considerado un perdedor, y mucho menos soy una persona pesimista, pero si me preguntan en este momento, creo que estamos en una situación difícil, porque nosotros mismos nos metimos en ella. Sabemos dónde está la cima de la montaña, y tenemos el deseo de llegar a ella, pero pareciera que no hay piernas para llegar. Al menos eso es lo que parece después de perder las dos primeras series ante Yankees y Boston. El lunes comenzamos la última serie de la gira en el Metrodome, donde los Mellizos parecen imbatibles. Imagino que será una buena oportunidad para demostrar que aún estamos vivos, que todavía tenemos deseos y que seguimos en la lucha por el título de la división que con tanto sacrificio ganamos el año pasado.

Antes de comenzar a responder sus preguntas y comentarios, aprovecho para decirles que leer sus mensajes positivos y de aliento es, la mayoría de las veces, una manera de retomar el optimismo en momentos difíciles como este. Gracias por su lealtad y por su apoyo.

Ahora sí, vamos con algunas respuestas.

Ben Morgan, de Lincoln (Nebraska), escribe en inglés para hacerme una pregunta que yo me hecho cientos de veces sin encontrar todavía una respuesta: ¿Por qué nuestra ofensiva falla tan estrepitosamente cuando enfrenta a jóvenes lanzadores que vemos por primera vez? Honestamente Ben, no sé. Uno sabe que el lanzador siempre tiene ventaja sobre el bateador, que como tu bien dices, se va adaptando y va haciendo ajustes a medida que lo enfrenta en repetidas oportunidades. El pitcher, ciertamente, tiene el control de la situación, no sólo porque es quien tiene la bola en la mano, sino también porque es quien sabe qué lanzamiento va a hacer, si es curva, recta, cambio, slider. A qué velocidad lo va a lanzar, a qué altura del plato, alta, baja, adentro o afuera. O sea, el bateador está ahí parado en home con su bate en la mano, preparado para hacerle contacto a una esférica que puede venir a 70 o a 100 millas por hora, sin saber si va a romper hacia un lado, va a caer, etc. ¡Y para decidir sólo tiene fracciones de segundo! Cuando no conoce al pitcher, ese bateador está aún más indefenso, porque no conoce su repertorio. Pero eso ha sido así desde que fue inventado el béisbol, y en la segunda o tercera visita al plato ya un buen bateador debería conocer mejor la situación, y hacer los ajustes para tener éxito. A nosotros eso realmente nos ha costado mucho este año, pero insisto que desconozco las razones.

Guillermo Rada de Cumaná, Venezuela, dice que le intriga lo que ocurrió el año pasado con Javier Vázquez, quien esta temporada está teniendo éxito con los Bravos de Atlanta. Guillermo quiere saber si yo lo puse en la palestra por lo que él llama “poca fortaleza emocional”. Puedo decirte Guillermo que a Javier lo conocí cuando fui coach de los Expos, y siempre me gustó su actitud en el montículo, además de su calidad humana. El año pasado tuvo varias oportunidades de ayudar al equipo en juegos que eran cruciales, y lamentablemente no pudo hacer el trabajo. Eso ocurre en el béisbol. Quizás fue un mal año, algo que todo el mundo experimenta en su carrera. Yo personalmente le deseo el mejor éxito, porque como él mismo dijo, con lo que ha hecho hasta ahora podrá vivir tranquilo el día que se retire, y podrá compartir felizmente con su familia.

El doctor Julio Antonio Machillanda, de Porlamar, Venezuela encabeza la lista de fanáticos que escriben para hacer comentarios sobre el cubano José Contreras. En esa lista, haciendo comentarios de todo tipo, figuran nombres como Frank Abel Villalonga de La Habana, Alfredo Valle de Tenerife, Orlando García de Naples, Roberto Trujillo de Santa Cruz de Tenerife, Jorge Amaro y varias personas más. Extrañamente no escribió esta vez Francisco Aguiar, de Tampa, quien varias veces envió mensajes acusándome de maltratar a Contreras, de utilizarlo mal, de no saber cuándo sacarlo por un relevista y un largo etcétera de objeciones. La semana pasada un periodista me preguntó en Boston si José volvería a iniciar un juego por Chicago y le respondí que yo tengo tres hijos, y me encantaría estar vivo cuando nazcan mis nietos. De verdad, no quisiera morir de un infarto antes de tiempo. Sin embargo, Contreras inició el sábado contra los Yankees porque sencillamente no teníamos otra opción mejor. Si me preguntan las razones de esta debacle del “***án de Bronce” debo responder que no sé, porque si algo puede decirse de Contreras es que es un gran trabajador y un guerrero. Algunos de ustedes, en sus cartas, dicen que lo conocen desde sus días en Cuba, y que puede ser falta de concentración, que no está lanzando por debajo del brazo, que no está utilizando la bola de tenedor, y otro largo etcétera de razones. Yo, más que nadie, sigo esperando que José vuelva a ser el pitcher que en el 2005 nos ayudó a conquistar el título de Campeones, sobre todo ahora que lo necesitamos con urgencia. Vamos a ver qué pasa.

Jonathan Gallegos, de Bogotá, también opina acerca de Contreras y se pregunta por qué esperé tanto para sacarlo cuando le hicieron 6 carreras en un inning ante los Medias Rojas de Boston. Jonathan, además de opinar que a veces yo hablo demasiado, algo que no es un descubrimiento para nadie, me ofrece algunas sugerencias sobre cómo manejar el equipo. Bueno Jonathan, voy a repetirte lo que he dicho varias veces en mi carrera: mientras más lejos estás del terreno, más inteligente te sientes. Quienes ven los juegos desde las tribunas ven todo clarito y saben todo mejor que el manager y los 5 ó 6 técnicos que están en el dugout. Una vez dije que le iba a regalar un celular a todos los fanáticos para que me llamaran y me dijeran qué hacer antes de las jugadas, y no después, como ocurre casi siempre. Hay tantas cosas que los fanáticos no saben, y que influyen en las tomas de decisiones, que explicarlas todas sería razón para escribir un libro. Pero de todas formas, gracias por tomar unos minutos de tu tiempo para compartir conmigo tu opinión.

Liz Pinto, de Valencia, Venezuela comenta sobre el gran año que está teniendo Cl
eveland Santeliz con los Barones de Birmingham, nuestra sucursal AA, y pregunta mi opinión sobre el compatriota. Liz no es la única que está pendiente de Santeliz, a quien ya en una columna anterior describí como un gran muchacho, con una buena actitud para pichar. Parte de su éxito ha sido mantenerse sano, ya que desde que fue firmado se consideró que tenía mucho talento, pero las lesiones no le habían permitido demostrarlo.

El es uno de los criollos que viene abriéndose paso en nuestras sucursales, y que yo espero que pronto lleguen varios a Grandes Ligas, para poder responderle a todos los que semanalmente hacen la misma pregunta: ¿por qué no hay más venezolanos en White Sox siendo el manager Ozzie Guillén? Espero que por ahí vengan algunos.

Muchos fueron también los que en estos quince días escribieron para opinar sobre la incorporación de Freddy García a nuestro roster. Algunas preguntas y comentarios llegaron antes de que Freddy hiciera su debut con nuestro uniforme, otras llegaron después de su segunda salida. Elio Barroso de Charallaves, Jesús Ramos de Santa Teresa del Tuy, Roysbelk García de Cúa, Eliel Padrino y Reinaldo Pérez de Caracas, Yubín Rios de Maracaibo, Thomas Enrique Pérez Ramos, Víctor Lapenta, Miguel Saldivia y muchos otros aparecen en esa lista. En una entrevista que apareció el sábado pasado en el Sun-Times de Chicago, Freddy admite que por primera vez en los últimos dos años se siente realmente saludable y sin molestias en su brazo de lanzar. Creo que su salida ante Boston fue una muestra de eso. Ese día, Freddy demostró que no está en Chicago porque está casado con una sobrina de mi esposa, ni porque Kenny Williams tiene una agencia de beneficencia y quiere agradecerle a todos los que nos ayudaron a quedar campeones en 2005. Freddy está aquí porque se le hizo un examen médico que demostró que su hombro estaba sano, y porque en las salidas que hizo en las menores lució bien. ¿Va a ganar todas sus salidas de aquí en adelante? No creo, pero seguro va a ayudar, y espero que lo suficiente para ser considerado para el próximo año, cuando ya en teoría tenemos 4 abridores seguros (Buehrle, Danks, Floyd y Peavy) y queda un cupo por definir. Pero ese es otro tema, por ahora estamos concentrados en el 2009 y nuestra carrera por llegar a la post-temporada, para lo cual necesitamos la ayuda de Freddy.

Dario Sánchez, de Valencia, Venezuela pregunta si me considero parte de lo que él llama “la nueva generación de managers de Grandes Ligas”. Bueno, supongo que sí porque además de ser un manager joven con respecto a muchos de los que están actualmente dirigiendo en las Mayores, también me ha tocado pertenecer a una generación que obligatoriamente debe ver el juego de una manera distinta a cómo se hizo en un pasado reciente. Imagino que ya adivinaste que me refiero a la “era de los esteroides” y otras sustancias prohibidas. A esta nueva generación a la que pertenezco le va a tocar volver al juego inteligente, al que no depende de los jonrones, al que se basa en buena defensiva, velocidad en las bases, jugadas oportunas y por supuesto buen pitcheo. Supongo que eso es lo que se va a ver en los próximos años, y el que haga los ajustes primero va a llevar ventaja sobre sus rivales.

Marvin José Gómez Hernández, de Cabimas, Venezuela quiere saber si mi advertencia sobre devolver con la misma moneda si seguían dándoles bolazos a mis jugadores fue una manera de motivar al equipo para ser más agresivos en todos los aspectos del juego. No, en realidad fue justamente una advertencia a los equipos rivales. Un manager debe proteger a sus peloteros en todos los aspectos del juego, y no es posible que mientras los Medias Blancas de Chicago son el equipo cuyos pitchers han golpeado a menos rivales en todas las Grandes Ligas, nuestros jugadores aparecían de terceros como los más golpeados. Alguien dijo una vez: ojo por ojo, diente por diente. ¡Y conste, no fui yo quien lo dijo!

Emison Soto, de Maracaibo, en Venezuela, pregunta quién es la persona encargada de evaluar a los jóvenes talentos en nuestro país. Emison, nuestro scout es Amador Arias.

El profesor Miguel Antonio Narvaez, de San Carlos, Cojedes (Venezuela) me escribe para solicitar ayuda para una escuela de béisbol en esa entidad. Mientras que Jean Carlos Viloria, de Chichiriviche, solicita lo mismo pero para un equipo de jóvenes en esa población del Estado Falcón (Venezuela). Si por mí fuera estaría sembrado equipos de béisbol por todo el mundo, en parte para agradecer todo lo que ese deporte ha significado en mi vida. Sin embargo, la Fundación que dirige mi esposa en Venezuela ha decidido destinar los pocos recursos que recolectamos al área de la salud infantil, que es tanto o más importante que el deporte. Esa Fundación, por cierto, no tiene ningún aporte fijo de ninguna institución, pero tampoco tiene gastos porque todos los que ayudan a Ibis en su labor lo hacen de forma gratuita. Nadie cobra ni un solo centavo. Los recursos ocasionales provienen de los actos que nosotros mismos organizamos (firmas de autógrafos, subastas de artículos de Grandes Ligas, etc.) que lamentablemente no hemos podido realizar en los últimos años por mis múltiples compromisos. Sin embargo, todos los años buscamos ayuda para poder cumplir con la Asociación de Padres de Niños con Cáncer, para quienes donamos más de 350 regalos de navidad y, lo más importante, compartimos con ellos en su fiesta navideña. Gracias a Dios existen empresas como Polar y Tiburones de La Guaira que nos ayudan a seguir cumpliendo con esta Asociación que hace un trabajo extraordinario. Les prometo que cuando tengamos más recursos consideraremos sus solicitudes.

Rafael García de Margarita, Venezuela me envía una lista de jugadores venezolanos que pertenecen a otros equipos, y me pregunta cuáles quisiera tener yo en Chicago. Aunque yo no soy quien contrata a los jugadores, ciertamente en la lista de Rafael hay nombres que cualquier manager quisiera tener. Sin embargo, todos ellos tienen compromisos con sus respectivas organizaciones, que difícilmente los dejarían ir gracias a su calidad. Los venezolanos cada día son más cotizados en este mercado, algo que debe llenar de orgullo a todos los amantes del béisbol en el país.

Dos preguntas del Salvaje Oeste. Angel Rivera, de Tucson (Arizona) pregunta mi opinión sobre el boricua Alex Ríos. Bueno Angel, creo que Alex nos va a ayudar mucho, aunque todavía no ha explotado todo su potencial. Creo que aún está en su etapa de adaptación. Y Carlos Castillo, de Plano (Texas) pregunta por qué no pasamos intencionalmente a Mike Lowell en el juego ante Boston que perdió José Contreras, quien, según Angel, estaba nervioso. ¡Imagínate! Tú desde Texas sabías que el súper veterano Contreras, hombre de mil batallas en Cuba, estaba nervioso y Lowell le iba a dar jonrón. Lo dicho: mientras más lejos del terreno, la gente es más inteligente.

Ramiro Pérez, de Orlando (Florida) pregunta cómo es mi relación con la prensa de Chicago. La mejor manera de saberlo, Ramiro, es revisando tu mismo los distintos diarios de la ciudad por Internet. Te aseguro que vas a llegar a la misma conclusión que yo: la prensa me trata muy bien.

Ender Elias Chaparro Camargo es un niño de Maracaibo, en el Estado Zulia (Vzla) que en estos momentos está en Estados Unidos representando al equipo de la Liga Coquivacoa en el Mundial de las Pequeñas Ligas, en Williamsport, Pennsylvania. Al momento de escribir estas líneas no sé cómo le va a nuestra representación en el evento, pero igual le deseo a Ender y todos sus compañeros la mejor de las suertes, y que aprovechen al máximo esa experiencia que será inolvidable en sus vidas. Quien quita que más adelante a muchos de ellos me los encuentre jugando en Grandes Ligas.

También de Maracaibo Leonardo Ferrer quiere saber si alguno de mis hijos está jugando béisbol profesional actualmente, y por qué se ha tardado tanto el debut de Jack Peavy. Leonardo, mi segundo hijo llamado Oney jugó un par de
años en las menores, pero ahora trabaja en la oficina con Chicago. El menor, Ozney, de 17 años, está en su último año de high school y sueña con jugar profesional. Veremos.

Y hasta aquí las respuestas de hoy. Quedaron algunas preguntas que intentaré responder en la próxima columna, pero no puedo despedirme sin agradecer a todos sus mensajes, comentarios, opiniones y críticas. Todos son bienvenidos. Saludos especiales para Raul Avilán, Johars Jiménez, Gladys Pérez, Yole Mata y Román Orive de Caracas, Cesar Reyes y familia de Vargas, Wilmer Aponte de Turmero, Michael Gámez de Chicago, Orlando Rafael Figueroa Reyes de Carora, Rafael García de Margarita, Juan Carlos Marín de Miami, Rafael Páez de Los Teques, Francisco García de La Asunción y a muchísimos otros que me honraron con su atención.

¡Será hasta dentro de 15 días, cuando espero estar escribiendo con un pie metido en la post-temporada!

A reducir los errores

Más de una vez he hecho hincapié en la necesidad de reducir la cantidad de errores defensivos, porque ellos significan más trabajo para los lanzadores. Al momento de escribir esta columna, los Medias Blancas son el equipo con más errores de la Liga Americana. Aunque a veces los equipos rivales no anotan carreras como consecuencia de los errores defensivos, igual implican más pitcheos para el lanzador, que puede ver reducida la cantidad de entradas de actuación. Eso puede ser muy grave.

Para esta recta final de la temporada necesitamos que todos nuestros lanzadores, los abridores y los del bullpen, puedan llegar lo más lejos posible, siendo efectivos. Para eso necesitan ayuda de la ofensiva, pero también de la defensiva. Realmente los pitchers se ven gigantes cuando tienen un equipo sólido dándoles respaldo desde el primero al último inning.

Y hablando de lucir bien, muy buenas las actuaciones de Freddy García y Jack Peavy en sus primeras aperturas con los Caballeros de Charlotte, nuestra sucursal AAA. Freddy lanzó 6.0 entradas, y aunque cargó con la derrota al permitir dos anotaciones, se vio muy bien ponchando a 9 rivales. Peavy también demostró que va a ayudarnos mucho al momento de incorporarse al staff. En 3.0 innings ponchó a 5, incluyendo a los tres primeros que enfrentó en la primera entrada ante el Pawtucket, la sucursal de los Medias Rojas de Boston, permitiendo apenas un hit y otorgando un boleto.

Si Freddy y Peavy pueden lanzar de acuerdo a sus credenciales habrá que contar con los Medias Blancas en esta lucha por el banderín de la División Central. Importante, por supuesto, que el resto del equipo continúe haciendo su trabajo de producir carreras, para lo cual la inclusión de Alex Ríos debe significar mayor profundidad en los jardines, además de un bate respetable que debe hacer lucir mejor nuestra alineación.

En fin, queda mes y medio de temporada, ya la Gerencia realizó los cambios necesarios para fortalecer el roster, y nuestro destino sigue en nuestras manos. Sólo queda seguir contando con el apoyo de nuestro público de Chicago, y salir a darlo todo en el terreno hasta el final. Con suerte estaremos batallando en octubre para darle satisfacciones a nuestros fanáticos.

Vamos ahora con algunas respuestas.

Angel Ramón Deonice de Carúpano, Venezuela, pregunta qué llevó a los Medias Blancas a dejar libre a Scott Podsednik en el 2007 para contratarlo de nuevo en 2009. Aunque varias veces he dicho que no tengo nada que ver con las contrataciones, te recuerdo Angel Ramón que los dos últimos años que Podsednik jugó en el equipo, su participación fue limitada debido a las lesiones. De ahí que se optó por darle su libertad. Después que los Rockies de Colorado decidieron no darle contrato en 2009, Scott estuvo dispuesto a ir a las menores para demostrar que su estado de salud era excelente. Si a eso le sumas los problemas que teníamos para encontrar un primer bate de la alineación, podrás comprender por qué fue contratado nuevamente. Con honestidad puedo decirte que sin Podsednik en la alineación, no estaríamos en la pelea por el título de la división.

Arturo Fadragas, cubano residente en Chicago, quiere saber si su compatriota José Contreras está acabado como pitcher, y si está en los planes del equipo para 2010.

Arturo no es el único cubano que pregunta por Contreras, ya que todas las semanas recibo mensajes ofreciéndome consejos acerca de cómo tratarlo, aconsejarlo, apoyarlo o incluso pidiéndome que ordene a José lanzar tal o cual lanzamiento, por tal o cual ángulo del brazo. La verdad es que al regresar de AAA Contreras lució inmenso y ganó algunos juegos importantes. Pero sus últimas salidas han sido un desastre, tal como destaca el doctor Julio Antonio Machillanda desde Porlamar. Realmente no sé si es falta de concentración, o dominio de sus mejores pitcheos, pero lo cierto es que José está en la rotación en este momento porque no hay otra opción disponible. Su futuro con los Medias Blancas dependerá de lo que haga desde el montículo, y en lo personal espero que logre salir del mal momento, no sólo para que nos ayude en esta recta final, sino porque es un gran trabajador y excelente persona.

Rafael Loretto de Valle La Pascua y Luis Manuel Ferrer Torres de Caracas preguntan sobre la famosa “Guerrilla” de los 80 con Tiburones de La Guaira. En algún momento escribiré al respecto en la columna que escribo en Venezuela, pero les adelanto que, contrario a lo que se dice por ahí, el término “guerrilla” no viene porque sus jugadores salieran a batallar como guerrilleros aguerridos, sino porque en el clubhouse había mucha discordia entre algunos de los peloteros. Fulanito no le hablaba a Mengano, Perencejo no trataba a Fulanito, Mengano detestaba a Perencejo. En fin, una “guerrilla” interna que sin embargo no impedía que al momento de que el umpire cantaba “play ball”, todos salían como verdaderos profesionales a entregarse en cuerpo y alma para luchas por la victoria. El resultado es conocido por los fanáticos venezolanos, especialmente los de Tiburones de La Guaira.

Carlos Andrade, de Maracay, pregunta cuándo estará listo Bartolo Colón para lanzar con Medias Blancas. Realmente no sé Carlos, y por cierto, si llegas a verlo por Maracay, dale saludos de mi parte.

Marco Antonio Bonilla, de San Diego, California, pregunta cuántos juegos pienso que podrá ganar Jack Peavy este año con los Medias Blancas. Honestamente Marco Antonio espero que gane los suficientes para ayudarnos a retener el título de la División y ganar la Serie Mundial. Con eso me conformo.

Tu pregunta me permite responderle también a todos aquellos que, como Wenceslao Moreno de Maracaibo, Oswaldo Peroza de Valencia, o Juan Martín de Miami, preguntan si traer a un Peavy lesionado fue una buena idea. En lo personal creo que sí fue, no sólo por los juegos que pueda ganar este mismo año, sino por el mensaje que transmite al equipo y a los fanáticos de Chicago. Peavy y Alex Ríos, la otra adquisición de esta segunda mitad de temporada, tienen contratos que garantizan su permanencia en Chicago por varios años más, lo que quiere decir que Kenny Williams está empeñado en construir un equipo competitivo, no sólo para 2009, sino para mucho tiempo. Es verdad, como señala Martin, que entregamos algunos prospectos valiosos, pero en el beisbol hay que dar algo bueno para recibir algo de igual valor. El futuro dirá si fue una buena decisión, pero en el presente parece excelente.

Rafael Escalante de Valencia me pregunta si quisiera terminar mi farrera en los Medias Blancas. ¡Definitivamente! Quisiera estar aquí por lo menos 20 años más, o mientras el cuerpo aguante. Eso sí: el día que mi trabajo sea malo o que no pueda ayudar al equipo a ganar, que me manden para mi casa sin contemplación. ¡Espero que para ese entonces ya tenga nietos para volverlos locos!

Víctor Saldivia Simanca, de Valencia, escribe molesto para reclamar que no he respondido ninguna de sus preguntas. Aunque estaba seguro de haber comentado tus mensajes en otra de las columnas, igual te reitero el agradecimiento. Tus correos, Víctor, más que preguntas son análisis y opiniones que respeto, aunque no siempre comparto. Por ejemplo, en uno de ellos afirmas que Freddy fue un guerrero pero que hasta los guerreros tienen su final, y el de Freddy, según tu opinión, ya llegó. Particularmente espero que no sea así y que él pueda ayudarnos este mismo año. En cualquier caso, gracias por haber compartido conmigo tus pensamientos sobre los Medias Blancas, el béisbol venezolano, y por los consejos que me ofreces tu último mensaje.

Por cierto son muchos los mensajes de aliento que le han llegado a Freddy García a través de esta columna, que por supuesto le voy a transmitir. Como dije al inicio, las aperturas que realizó en las menores fueron buenas, y sólo falta esperar que en Grandes Ligas pueda exhibir el coraje de siempre, y esa actitud ganadora que lo ha hecho merecedor del sobrenombr
e “Big Game” Freddy. Para responderle a Héctor Natera de Guayana, Aníbal Contreras de Santa Teresa, Jaifre Gutiérrez de Maracay, Royer Cegarra y Juvenal Briceño de Caracas que preguntan cuándo podría estar Freddy de vuelta en las mayores, de acuerdo a lo que ha mostrado hasta ahora, es muy probable que sea antes de lo pensado. Ya para cerrar le respondo a José Sánchez, de Punto Fijo, quien pregunta por qué contratamos a Freddy si ya una vez lo cambiamos. Bueno José, en primer lugar porque todo el mundo merece una segunda oportunidad, en especial Freddy que logró tantas cosas buenas para esta organización. Pero sobre todo porque pensamos que todavía puede ayudarnos a ganar juegos. Vamos a ver cómo le va.

Pepín Hernández, desde Tenerife, España, pregunta si hay problemas en nuestra banca entre jugadores latinos y norteamericanos. Pepín comenta el incidente entre Alexei y Pierzynski en uno de los juegos. Hasta en las mejores familias hay discusiones a veces Pepín, y eso no quiere decir que haya problemas. El buen ambiente que reina en el equipo es el arma principal que nos permite batallar como un solo hombre. Recuerda que son 25 jugadores y 8 técnicos, cada uno con una personalidad totalmente distinta. Pero nos une el deseo de ganar, y eso nos convierte en una familia, en la que cada uno de sus integrantes protege al otro, sin importar si es novato o veterano. Incidentes y diferencias siempre van a presentarse, pero al final, después de cada tormenta, volverá a salir el sol. El niño Ramses Valladares, de Ocumare del Tuy me escribe para contarme su sueño de ser pelotero profesional, además de enviarme muchos mensajes positivos. Ramses, la clave para lograr que los sueños se conviertan en realidad es trabajar mucho y ser perseverante. Como sabes, yo también nací en Ocumare del Tuy, y aunque muchos pensaron que no era lo suficientemente alto, o fuerte, o qué se yo para jugar beisbol profesional, a punta de esfuerzo llegué a donde llegué. Si yo pude, tú también debes poder, pero va a depender de tu constancia y trabajo duro. Ojalá algún día pueda ser tu manager en Grandes Ligas.

También de Ocumare del Tuy me escribe José Jiménez para proponerme que construya un estadio de béisbol en esa población en la que, efectivamente nací, aunque como el mismo José recuerda, no me crié en ella. Si estuviera en mis posibilidades es probable que construyera un estadio de béisbol en todas las poblaciones venezolanas, para que los niños y jóvenes hicieran deporte y se alejaran de los vicios. Pero como he dicho otras veces, esa tarea corresponde a las autoridades, a los Gobernadores y Alcaldes, que son los verdaderos responsables de la salud y el bienestar del pueblo que los eligió. La Fundación Guillén lamentablemente no tiene recursos para una inversión de esa envergadura, y por eso dedicamos lo poco que recolectamos en ayudar a niños y jóvenes con problemas de salud. Mi consejo es que le exijan a las autoridades que cumplan sus promesas, y que le den prioridad al deporte que es la mejor manera de combatir la pobreza y la delincuencia.

Carlos Venot de Caracas y Carlos Ovalles de Mariara, Carabobo, preguntan hasta cuándo tengo contrato con los Medias Blancas y si he recibido ofertas para dirigir otros equipos. Carlos, en Chicago debo estar hasta el 2012 que es el último año de mi contrato actual. Los demás equipos no pueden hacerme ofertas porque sería ilegal, pero de verdad espero terminar mi carrera en esta ciudad.

Leonardo Araujo de Caracas pregunta cuál es la posición más débil del equipo, la que hay que reforzar de inmediato. Bueno Leonardo, el pitcheo abridor debe ser más consistente si aspiramos entrar en la post-temporada. Los abridores han hecho un buen trabajo, pero muy impredecible. También la defensa, en general, debe mejorar, porque los errores están perjudicando mucho a los lanzadores. Reitero que con el material que tenemos podemos ser campeones, pero hay que hacer bien el trabajo en cada posición.

Alejo Manríquez de Maturín sugiere que tratemos de conseguir a Pablo Sandoval de los Gigantes de San Francisco. Alejo, al “Kungfu Panda” le falta mucho para ser agente libre, y no creo que los Gigantes estén dispuestos a cambiarlo en estos momentos.

Angel Ramón Utrera Ovalles, de San Ju de los Morros en Guárico me alegra con su optimismo, pues de una vez pregunta cuál va a ser la rotación de Medias Blancas en la post-temporada. Dios te oiga, Angel Ramón. Primero hay que quedar campeones para pensar en rotaciones. De ser así, me gustaría tener el dolor de cabeza de tener que escoger 4 abridores entre unos efectivos Buerhle, Floyd, Danks, Contreras, Peavy y Freddy. Los 4 mejores tendrían la responsabilidad de conducirnos al título. Maikel Ferreras, de Ciudad Bolívar me hace tres preguntas: ¿Qué recomendaciones le hago a los peloteros que están comenzando? ¿Que trabajen duro y nunca se rindan. ¿Cuál es, en mi opinión, el mejor pelotero venezolano actualmente? Imposible responder Maikel, hay demasiados que son muy buenos. ¿Y por qué no hay más venezolanos en los Medias Blancas? Aunque ya lo he explicado en otras columnas, te informo que en las menores hay cerca de una docena de compatriotas abriéndose paso hacia las Mayores. Poco a poco, desde mi llegada en 2004, ha aumentado la firma de criollos por parte de nuestros scouts en el país. Antes de eso era difícil competir con República Dominicana en la firma de talentos. Pero vamos por buen camino.

Esteban Armando Márquez de La Guaira por lo visto no ha leído mis otras columnas, porque pregunta qué posibilidades hay de que dirija a los Tiburones en el torneo venezolano. Aunque no acostumbro a decir que “de esta agua no beberé”, el problema es que esos meses son los que dedico con particular atención a mi familia. Mientras esté trabajando de febrero a octubre en Grandes Ligas, es imposible, por más que quisiera, pensar en dirigir en el béisbol venezolano. Así que tal posibilidad no está en los planes, por ahora…

Ángel Esnaldo López, de Santa Lucía, quiere saber si me han ofrecido dirigir a Venezuela en las dos ediciones del Clásico Mundial de Béisbol que se han realizado hasta ahora. No, Ángel, porque la reglamentación de ese evento prohíbe participar a dirigentes de Grandes Ligas. En la primera edición me pidieron algunos consejos, que les ofrecí con mucho cariño, pero que ignoraron casi por completo.

Bueno, suficiente por hoy. Una vez más mis disculpas a todos aquellos que escribieron y no recibieron respuestas por falta de tiempo, y mi sincero agradecimiento a quienes enviaron mensajes de aliento y felicitaciones por el trabajo que estamos haciendo. Entre ellos quisiera mencionar a Tito Barrera, Randy Roy Ramírez, Neji Hyuga, Segio Sequera y Hendrick Espiona de Maracaibo, José Alberto Soterano, Charle Rondón, Haydee Matey, Raúl Castellanos, Newlson Gómez de Caracas, Douglas Mendoza de Miami, Yazmany Monarrez de México, Raúl Rojas de Charallaves, Jairo Parra de Barinas, Edwin Salinas de Anaco, Andrés Avelino Faneite, César Pirona, Alejandro León de Valencia, Gerardo Prior Harris de Colombia, Santiago Quintero, Olivia Ortega de Maracay, Alberth Chirinos de Coro, Lino Bravo de Fort Lauderdale, Ricardo Olivero de Highwood, Illinois, Yorman Armas de Los Teques, Nelson Caraspe de Valle de La Pascua, José Montero de Cabimas y a cientos de personas que dedicaron unis minutos de su valioso tiempo para compartir conmigo a través de orgullosox.com.

¡A todos, millones de gracias y a seguir ligando a los Medias Blancas!

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