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Estoy de regreso y listo para cubrir la Serie Mundial

¡Amigos estoy de regreso! No crean que porque he estado fuera del país no he estado siguiendo béisbol. Me he dado cuenta de lo que ha pasado en los playoffs y en toda parte.

Entonces ahora, ESPN me ha pedido que los ayude durante su cobertura de la Serie Mundial y con mucho gusto acepté. Me siento honrado y emocionado de trabajar como comentaritas este año junto a mi buen amigo John Kruk y Barry Larkin. Será bastante divertido y les garantizo muchas risas. Asegúrate de estar en sintonía porque nunca sabes lo que sucederá. También estaré en SportsCenter varias veces, así que todo esto será fantástico. El estar involucrado en el béisbol es algo que me encanta y es algo que siempre quiero hacer. Esta es la otra mejor opción de estar en la Serie Mundial; por eso estoy muy contento que me eligieron para acompañarlos.

Felicitaciones a los clasificados. Los Tigres — con todas sus lesiones — dieron una buena pelea. Se merecen bastante crédito por pasar por todas las adversidades. No estoy sorprendido con lo que hicieron los Rangers porque son un equipo muy bueno. Me alegro por Wash (Ron Washington) y Michael Young ya que ha sido su líder por tanto tiempo. Soy un fanático de él.

Estoy un poco sorprendido de lo bueno que ha sido el bullpen de los Cardenales. Wow. Tony LaRussa y su grupo ha hecho un gran trabajo con ellos. De los Filis, pensé que superarían a San Luis con su pitcheo, pero no era su destino.

Nuevos equipos y nuevas ciudades emocionadas por sus equipos es bueno para el béisbol. Si los Cachorros concretan ese acuerdo para contratar a Theo Epstein, sería maravilloso para ellos. La ciudad de Chicago definitivamente los valorará, y todos sabemos que tiene bastante éxito en su historial.

También quiero decir que A.J. Pierzynski y Tito (Terry Francona) hicieron un gran trabajo en FOX. Están haciendo un excelente trabajo con un gran grupo allá. No crean que me olvidé de España. Fue un gran viaje, pero creo que no quieren saber más de eso. Nos vemos en la Serie Mundial. Me reconocerán porque seré el hombre del excelente traje (jaja). Espero que llegue a siete juegos. No he decidido por quién irle porque era un hombre de la Liga Americana, pero ahora en menos de un mes seré de la Liga Nacional.

¿Quién creen que ganará? Por eso es que se disputan los juegos. ¡Se siente muy bien estar de regreso a los Estados Unidos!

PyR: Sobre Twitter, lanzadores y Venezuela

Después de disfrutar de un agradable día libre en Chicago ayer antes de ir a Denver, estoy descansado y listo para ir contra los Rockies. Debo decir que Denver es una ciudad encantadora, aunque no tenemos la oportunidad de estar allí muy a menudo. Tengo muchas ganas de tener una buena serie y de ver jugar al joven venezolano Carlos González, que puede ser extremadamente peligroso, como también a uno de mis jugadores favoritos, Troy Tulowitzki.

Sabemos que tenemos que empezar a batear mejor. En la Liga Americana, si no bateas bien, no tienes chance. Estuve feliz en la forma en que jugamos este fin de semana y me alegro de haber tenido seis hombres en la rotación. Ahora podemos llenar el lugar de John Danks. Me sentí muy orgulloso de Gavin Floyd, Mark Buehrle y Jake Peavy, quienes estaban disponibles para lanzar desde el bullpen este fin de semana. Admiro a todos estos chicos. También tengo que mencionar lo contento que estoy por Davey Johnson, y espero que haga muchas cosas buenas con los Nationals. Tienen buen talento joven por allá.

Las preguntas siguen entrando por mi sitio Web, y como tuve un poco más de tiempo, aquí hay un poco mas de respuestas …

P: Ozzie, tú eres mi persona favorita para seguir en Twitter. Muchos de sus tweets son bastante divertidos. ¿Por qué decidiste comenzar una cuenta, y por qué te gusta usar Twitter? — Mike C. (Waukegan, Ill.)

R: Pensé que era una manera divertida de conectar con mi familia, amigos y fanáticos. Me alegro que te guste.

P: ¿Por qué los gerentes ya no dejan a los lanzadores lanzar 300 entradas en un año? Roy Halladay fácilmente podría llegar a esa marca si se queda en los juegos un poco más. ¿Y por qué 100 lanzamientos es una cuenta tan estimada? Si un hombre se siente bien, ¿no se le debe dejar seguir tirando? — F. Wyatt (Owensboro, Ken.)

R: Porque hoy en día se juegan 162 partidos. Esos jugadores ganan mucho más dinero y es un gran riesgo si se lastiman. Además, en estos tiempos, los lanzadores se desenvuelven de manera diferente.

P: ¿Quién es el mejor bateador con dos strikes en el béisbol? — Kevin M. (Atlanta)

R: El mejor que he visto fue Wade Boggs. Ahora mismo es difícil para mí decidir, pues no veo lo suficiente de cada uno, pero A.J. Pierzynski no es malo.

P: ¿Cual es la cosa mas mala que has hecho para que te boten de un juego? – Brian M. (New York)

R: Puedo decir muchas malas palabras al umpire, pero no tengo nada especifico en la mente.

P: Querido Ozzie, sólo quería decir gran tweet a Sean Pean sobre Venezuela! Tienes un gran conocimiento y el claramente no esta bien informado. ¡Mantén el buen trabajo! – Helen G. (Glendora, Calif.)

R: ¡Muchas gracias por el apoyo!

P: Ozzie, ¿vas a manejar el equipo de Venezuela en el 2013? Además, ¿qué piensa Usted de expandir el torneo a 28 equipos? Gracias. – Mark H. (Chicago)

R: No creo que me permitan manejar el equipo de 2013 porque actualmente soy gerente de las Grandes Ligas. Si se expanden sería muy bueno, pero también significaría mas juegos. Ese sería el aspecto negativo. Si se hace el dinero, tiene sentido (jaja).

Muchas gracias a todos por leer este blog y por su apoyo. Hasta la próxima …

– Ozzie 

Miren el juego de los White Sox con mi Fundación

FINALMENTE … llego el Día de la Inauguración. Este día para mi es siempre muy especial, primero que todo por la bendición de ponernos el uniforme y salir a jugar. He estado alrededor de este juego por mucho tiempo, y cada año el Día de la Inauguración tiene la misma emoción. Lo que este día tiene que es tan grande es la esperanza que cada equipo tiene. Cada equipo piensa que tiene chance para llegar a la Seria Mundial, tal vez por el único dia del ano.

Aunque estoy muy emocionado, también hay que decir que hay mucho frío aquí en Cleveland. Por lo que he oído, Chicago está un poco más cálido. Espero que todos vean el juego hoy, necesitamos su apoyo. Si están buscando un lugar donde ver el partido me encantaría que te unas con mi Fundación en Public House (400 N. State Street). Va a haber un buen ambiente viendo el partido y estaremos rifando muchos premios durante y después del juego. La entrada es gratis, así es que anímense y pasen un rato por allá. Algunos de los artículos que estaremos rifando incluyen bates autografiados de Adam Dunn, Alex Ríos, A.J. Pierzynski y Alexei Ramírez. Algunos de mis amigos de los Yankees también donaron objetos autografiados, así es que también tendremos pelotas de béisbol autografiadas por Andrew Jones, Jorge Posada, CC Sabathia y Mariano Rivera.

Gracias por todo su apoyo, y lo digo de verdad. Vamos a necesitar su apoyo este año. PLAY BALL!

– Ozzie 

¡Nos estamos acercando a la temporada regular!

Bueno … digamos que hemos estado un poco ocupado aquí en Arizona. Estamos llegando a el final de los entrenamientos de primavera, y nosotros como organización tenemos que tomar decisiones basadas en lo que creemos que nos dará la oportunidad de ganar.

Quiero darle mis felicitaciones a B-MO (Brent Morel) por ganar una posición en el equipo. Creo que este muchacho va a tener una buena carrera en las Grandes Ligas y espero que nos ayude como yo se que él puede.

Todos los muchachos lucen listo, sólo tenemos que tener a todos en buenas condiciones y mantenernos así hasta que lleguemos a Cleveland. Algunas decisiones finales con el roster se harán pronto y los voy a mantener informados cuando eso suceda. Ayer tuvimos uno de nuestros juegos entre los White Sox y los Cubs y pude ver a mi buen amigo Rick Sutcliffe antes del partido. Siempre es bueno verlo, pero tengo que ser honesto, siempre que jugamos contra los Cubs, en cualquier lugar que sea, es un gran dolor de cabeza. ¡Pasan muchas cosas, y la gente siempre ponen el juego más grande de lo que es!

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Mañana, Esquire Magazine me va a hacer una entrevista. Estoy muy contento por esto. Es una buena revista y me gusta las preguntas difíciles! También, manténganse buscando el episodio de ESPN E:60 que hice aquí en Arizona. Les mantendré al tanto cuando salga al aire. Debe ser genial.

Esto es sólo una nota de lo que ha pasado por aquí antes de ir a Cleveland. El día de la inauguración, Abril 1, voy a estar con ustedes en Chicago en una manera. Mi Fundación va a tener una fiesta durante el día de la inauguración para ver el juego en Public House, en el centro de Chicago. Estoy muy emocionado ya que éste es el primer evento de éste tipo que hemos hecho. Vamos a hacer una rifa benéfica con muchos premios, como bates de béisbol firmados por Adam DunnAlex Ríos, AJ Pierzynski y muchos otros grandes premios. Lo mejor de todo es que el 100% de lo colectado de la rifa va directamente a Chicago Community, por lo que me siento muy orgulloso. Así es que si no tienes nada que hacer el día de la inauguración, espero que nos puedas acompañar.

Gracias por todo su apoyo. ¡Despierten y vayan detrás de sus sueños; todo es posible!

– Ozzie 

Tremendo fin de semana

WOW! Qué fin de semana tan loco y impresionante! Primero que todo quiero agradecer a todos aquellos que me felicitaron por mi cumpleaños via Facebook y Twitter. La pasé muy bien con mi familia, jugadores y entrenadores. Siempre es agradable ver el apoyo de los fans durante el SoxFest.

Enero siempre ha sido un mes de locura en mi familia, no sólo por el SoxFest, tambien este año Chicago Sports Radio 670 The Score organizó mi Celebrity Roast. El Roast fue increíble, todos fueron bien simpáticos, con excepción de unos cuantos borrachos. (jaja). Gracias a todos por venir, todos estaban muy bien vestidos y fue simplemente un día increíble. Algunas de mis fotos del fin de semana van a estar puestas en la sección de fotos en mi sitio Web, asi es que pueden ir a verlas.

Como algunos de ustedes saben, mi opción para la temporada del 2012 fue ejecutada en el fin de semana. Estoy muy emocionado acerca de esto y todo el que me conoce sabe que siempre he dicho que quisiera permanecer con los White Sox, siempre y cuando sea conveniente para ambas partes. Me alegro de no tener que responder preguntas acerca de esto, ahora vamos a centrarnos mejor en el béisbol. Fue grandioso ver a mis jugadores este fin de semana y estar alrededor de ellos. Me alegro que tengamos de vuelta a P.K. (Paul Konerko) y A.J. (A.J. Pierzynski). Tambien fue muy divertido conocer a algunos de los nuevos muchachos. Como puedes notar, estoy listo para que empiece la temporada ahora mismo, igual que Alexei Ramírez. (jaja)

Aparte de esto, pude terminar el fin de semana descansando y viendo el juego de los Bears. Chicago quiere ganar, eso es todo, y por eso me disgustó, al igual que a todo el mundo, que no ganaran.

Espero que estén disfrutando del nuevo sitio Web. Creo que se ve muy bien y estoy muy agradecido por el trabajo que MLBAM y Triple Crown hizo, poniendo todo el esfuerzo para que fuera posible. Estaré subiendo cosas nuevas todo el tiempo — fotos, videos, asi como cosas de lo que está pasando en mi vida detrás de las cámaras — asi es que estén listos!

Gracias de nuevo por todo su apoyo y recuerden siempre, si quieren que sus sueños se hagan realidad, despierten y siganlos!

– Ozzie

PyR: Sobre Arizona, Kenny Powers y Magglio

Hola amigos! Espero que todos ustedes hayan disfrutado de un agradable Thanksgiving comiendo mucho pavo con puré de papa. Aquí van más respuestas a sus preguntas:

P: ¿Ozzie, que tú piensas de Arizona? Tienes restaurantes favoritos allí, y te gusta tener el Spring Training allí?

R: Arizona tiene un clima magnifico, aunque es un poquito extraño pues por las mañanas está congelado y después hay mucho, mucho calor durante el día. Me encantan los campos de golf que tienen, aunque en ese terreno tengo que mejorar bastante! Las instalaciones de Spring training de nosotros son muy buenas y conveniente para los peloteros y gerentes porque todo queda cerca. Nos dejan hacer práctica de bateo en Glendale y después viajar para un juego fuera de casa y regresar pronto. “Mastro’s” y “Mariscos Chihuahua” son mis dos restaurantes favoritos, y voy muy a menudo. De hecho, todos los años llevo a los trabajadores del terreno en Arizona a uno de estos lugares a comer. Me encanta esa gente.

P: ¿Invitaras a Kenny Powers para el campamento de primavera este ano?

R: Me encantaría tener a Kenny Powers en mi campamento. También quiero a el niño ese de YouTube, Keenan Cahill – el chamaco con espejuelos. Ese niño esta buenísimo!

P: ¿Se quedaran A.J. Pierzynski y Paul Konerko?

R: Cuando ustedes me preguntan sobre los jugadores, están preguntándole al hombre equivocado.

P: ¿Como un ex residente de Berwyn, has tenido la oportunidad de regresar? Tienes restaurantes favoritos?

R: Si, tengo muchos buenos amigos en el Berwyn Police - Jimmy Sassetti es mi chico! My lugar favorito de comer es “Mr. Tacos,” y me acuerdo de “Orlando the Barber.”

P: ¿Todavía hay problemas entre tú y Magglio Ordoñez?

R: No, Magglio y yo hicimos lo que tuvimos que hacer. Seguimos adelante respetándonos mutuamente. Me da gran alegría cuando él juega bien.

P: ¿Cuales son tus pensamientos sobre el calentamiento global?

R: Para ser honesto, verdaderamente no se mucho sobre el calentamiento global. Definitivamente, no importa lo que tu creas, sé que tenemos que cuidar nuestro medio ambiente mucho más.

Gracias por todas las preguntas, y acuérdense de seguir mandándolas!

– Ozzie

A reducir los errores

Más de una vez he hecho hincapié en la necesidad de reducir la cantidad de errores defensivos, porque ellos significan más trabajo para los lanzadores. Al momento de escribir esta columna, los Medias Blancas son el equipo con más errores de la Liga Americana. Aunque a veces los equipos rivales no anotan carreras como consecuencia de los errores defensivos, igual implican más pitcheos para el lanzador, que puede ver reducida la cantidad de entradas de actuación. Eso puede ser muy grave.

Para esta recta final de la temporada necesitamos que todos nuestros lanzadores, los abridores y los del bullpen, puedan llegar lo más lejos posible, siendo efectivos. Para eso necesitan ayuda de la ofensiva, pero también de la defensiva. Realmente los pitchers se ven gigantes cuando tienen un equipo sólido dándoles respaldo desde el primero al último inning.

Y hablando de lucir bien, muy buenas las actuaciones de Freddy García y Jack Peavy en sus primeras aperturas con los Caballeros de Charlotte, nuestra sucursal AAA. Freddy lanzó 6.0 entradas, y aunque cargó con la derrota al permitir dos anotaciones, se vio muy bien ponchando a 9 rivales. Peavy también demostró que va a ayudarnos mucho al momento de incorporarse al staff. En 3.0 innings ponchó a 5, incluyendo a los tres primeros que enfrentó en la primera entrada ante el Pawtucket, la sucursal de los Medias Rojas de Boston, permitiendo apenas un hit y otorgando un boleto.

Si Freddy y Peavy pueden lanzar de acuerdo a sus credenciales habrá que contar con los Medias Blancas en esta lucha por el banderín de la División Central. Importante, por supuesto, que el resto del equipo continúe haciendo su trabajo de producir carreras, para lo cual la inclusión de Alex Ríos debe significar mayor profundidad en los jardines, además de un bate respetable que debe hacer lucir mejor nuestra alineación.

En fin, queda mes y medio de temporada, ya la Gerencia realizó los cambios necesarios para fortalecer el roster, y nuestro destino sigue en nuestras manos. Sólo queda seguir contando con el apoyo de nuestro público de Chicago, y salir a darlo todo en el terreno hasta el final. Con suerte estaremos batallando en octubre para darle satisfacciones a nuestros fanáticos.

Vamos ahora con algunas respuestas.

Angel Ramón Deonice de Carúpano, Venezuela, pregunta qué llevó a los Medias Blancas a dejar libre a Scott Podsednik en el 2007 para contratarlo de nuevo en 2009. Aunque varias veces he dicho que no tengo nada que ver con las contrataciones, te recuerdo Angel Ramón que los dos últimos años que Podsednik jugó en el equipo, su participación fue limitada debido a las lesiones. De ahí que se optó por darle su libertad. Después que los Rockies de Colorado decidieron no darle contrato en 2009, Scott estuvo dispuesto a ir a las menores para demostrar que su estado de salud era excelente. Si a eso le sumas los problemas que teníamos para encontrar un primer bate de la alineación, podrás comprender por qué fue contratado nuevamente. Con honestidad puedo decirte que sin Podsednik en la alineación, no estaríamos en la pelea por el título de la división.

Arturo Fadragas, cubano residente en Chicago, quiere saber si su compatriota José Contreras está acabado como pitcher, y si está en los planes del equipo para 2010.

Arturo no es el único cubano que pregunta por Contreras, ya que todas las semanas recibo mensajes ofreciéndome consejos acerca de cómo tratarlo, aconsejarlo, apoyarlo o incluso pidiéndome que ordene a José lanzar tal o cual lanzamiento, por tal o cual ángulo del brazo. La verdad es que al regresar de AAA Contreras lució inmenso y ganó algunos juegos importantes. Pero sus últimas salidas han sido un desastre, tal como destaca el doctor Julio Antonio Machillanda desde Porlamar. Realmente no sé si es falta de concentración, o dominio de sus mejores pitcheos, pero lo cierto es que José está en la rotación en este momento porque no hay otra opción disponible. Su futuro con los Medias Blancas dependerá de lo que haga desde el montículo, y en lo personal espero que logre salir del mal momento, no sólo para que nos ayude en esta recta final, sino porque es un gran trabajador y excelente persona.

Rafael Loretto de Valle La Pascua y Luis Manuel Ferrer Torres de Caracas preguntan sobre la famosa “Guerrilla” de los 80 con Tiburones de La Guaira. En algún momento escribiré al respecto en la columna que escribo en Venezuela, pero les adelanto que, contrario a lo que se dice por ahí, el término “guerrilla” no viene porque sus jugadores salieran a batallar como guerrilleros aguerridos, sino porque en el clubhouse había mucha discordia entre algunos de los peloteros. Fulanito no le hablaba a Mengano, Perencejo no trataba a Fulanito, Mengano detestaba a Perencejo. En fin, una “guerrilla” interna que sin embargo no impedía que al momento de que el umpire cantaba “play ball”, todos salían como verdaderos profesionales a entregarse en cuerpo y alma para luchas por la victoria. El resultado es conocido por los fanáticos venezolanos, especialmente los de Tiburones de La Guaira.

Carlos Andrade, de Maracay, pregunta cuándo estará listo Bartolo Colón para lanzar con Medias Blancas. Realmente no sé Carlos, y por cierto, si llegas a verlo por Maracay, dale saludos de mi parte.

Marco Antonio Bonilla, de San Diego, California, pregunta cuántos juegos pienso que podrá ganar Jack Peavy este año con los Medias Blancas. Honestamente Marco Antonio espero que gane los suficientes para ayudarnos a retener el título de la División y ganar la Serie Mundial. Con eso me conformo.

Tu pregunta me permite responderle también a todos aquellos que, como Wenceslao Moreno de Maracaibo, Oswaldo Peroza de Valencia, o Juan Martín de Miami, preguntan si traer a un Peavy lesionado fue una buena idea. En lo personal creo que sí fue, no sólo por los juegos que pueda ganar este mismo año, sino por el mensaje que transmite al equipo y a los fanáticos de Chicago. Peavy y Alex Ríos, la otra adquisición de esta segunda mitad de temporada, tienen contratos que garantizan su permanencia en Chicago por varios años más, lo que quiere decir que Kenny Williams está empeñado en construir un equipo competitivo, no sólo para 2009, sino para mucho tiempo. Es verdad, como señala Martin, que entregamos algunos prospectos valiosos, pero en el beisbol hay que dar algo bueno para recibir algo de igual valor. El futuro dirá si fue una buena decisión, pero en el presente parece excelente.

Rafael Escalante de Valencia me pregunta si quisiera terminar mi farrera en los Medias Blancas. ¡Definitivamente! Quisiera estar aquí por lo menos 20 años más, o mientras el cuerpo aguante. Eso sí: el día que mi trabajo sea malo o que no pueda ayudar al equipo a ganar, que me manden para mi casa sin contemplación. ¡Espero que para ese entonces ya tenga nietos para volverlos locos!

Víctor Saldivia Simanca, de Valencia, escribe molesto para reclamar que no he respondido ninguna de sus preguntas. Aunque estaba seguro de haber comentado tus mensajes en otra de las columnas, igual te reitero el agradecimiento. Tus correos, Víctor, más que preguntas son análisis y opiniones que respeto, aunque no siempre comparto. Por ejemplo, en uno de ellos afirmas que Freddy fue un guerrero pero que hasta los guerreros tienen su final, y el de Freddy, según tu opinión, ya llegó. Particularmente espero que no sea así y que él pueda ayudarnos este mismo año. En cualquier caso, gracias por haber compartido conmigo tus pensamientos sobre los Medias Blancas, el béisbol venezolano, y por los consejos que me ofreces tu último mensaje.

Por cierto son muchos los mensajes de aliento que le han llegado a Freddy García a través de esta columna, que por supuesto le voy a transmitir. Como dije al inicio, las aperturas que realizó en las menores fueron buenas, y sólo falta esperar que en Grandes Ligas pueda exhibir el coraje de siempre, y esa actitud ganadora que lo ha hecho merecedor del sobrenombr
e “Big Game” Freddy. Para responderle a Héctor Natera de Guayana, Aníbal Contreras de Santa Teresa, Jaifre Gutiérrez de Maracay, Royer Cegarra y Juvenal Briceño de Caracas que preguntan cuándo podría estar Freddy de vuelta en las mayores, de acuerdo a lo que ha mostrado hasta ahora, es muy probable que sea antes de lo pensado. Ya para cerrar le respondo a José Sánchez, de Punto Fijo, quien pregunta por qué contratamos a Freddy si ya una vez lo cambiamos. Bueno José, en primer lugar porque todo el mundo merece una segunda oportunidad, en especial Freddy que logró tantas cosas buenas para esta organización. Pero sobre todo porque pensamos que todavía puede ayudarnos a ganar juegos. Vamos a ver cómo le va.

Pepín Hernández, desde Tenerife, España, pregunta si hay problemas en nuestra banca entre jugadores latinos y norteamericanos. Pepín comenta el incidente entre Alexei y Pierzynski en uno de los juegos. Hasta en las mejores familias hay discusiones a veces Pepín, y eso no quiere decir que haya problemas. El buen ambiente que reina en el equipo es el arma principal que nos permite batallar como un solo hombre. Recuerda que son 25 jugadores y 8 técnicos, cada uno con una personalidad totalmente distinta. Pero nos une el deseo de ganar, y eso nos convierte en una familia, en la que cada uno de sus integrantes protege al otro, sin importar si es novato o veterano. Incidentes y diferencias siempre van a presentarse, pero al final, después de cada tormenta, volverá a salir el sol. El niño Ramses Valladares, de Ocumare del Tuy me escribe para contarme su sueño de ser pelotero profesional, además de enviarme muchos mensajes positivos. Ramses, la clave para lograr que los sueños se conviertan en realidad es trabajar mucho y ser perseverante. Como sabes, yo también nací en Ocumare del Tuy, y aunque muchos pensaron que no era lo suficientemente alto, o fuerte, o qué se yo para jugar beisbol profesional, a punta de esfuerzo llegué a donde llegué. Si yo pude, tú también debes poder, pero va a depender de tu constancia y trabajo duro. Ojalá algún día pueda ser tu manager en Grandes Ligas.

También de Ocumare del Tuy me escribe José Jiménez para proponerme que construya un estadio de béisbol en esa población en la que, efectivamente nací, aunque como el mismo José recuerda, no me crié en ella. Si estuviera en mis posibilidades es probable que construyera un estadio de béisbol en todas las poblaciones venezolanas, para que los niños y jóvenes hicieran deporte y se alejaran de los vicios. Pero como he dicho otras veces, esa tarea corresponde a las autoridades, a los Gobernadores y Alcaldes, que son los verdaderos responsables de la salud y el bienestar del pueblo que los eligió. La Fundación Guillén lamentablemente no tiene recursos para una inversión de esa envergadura, y por eso dedicamos lo poco que recolectamos en ayudar a niños y jóvenes con problemas de salud. Mi consejo es que le exijan a las autoridades que cumplan sus promesas, y que le den prioridad al deporte que es la mejor manera de combatir la pobreza y la delincuencia.

Carlos Venot de Caracas y Carlos Ovalles de Mariara, Carabobo, preguntan hasta cuándo tengo contrato con los Medias Blancas y si he recibido ofertas para dirigir otros equipos. Carlos, en Chicago debo estar hasta el 2012 que es el último año de mi contrato actual. Los demás equipos no pueden hacerme ofertas porque sería ilegal, pero de verdad espero terminar mi carrera en esta ciudad.

Leonardo Araujo de Caracas pregunta cuál es la posición más débil del equipo, la que hay que reforzar de inmediato. Bueno Leonardo, el pitcheo abridor debe ser más consistente si aspiramos entrar en la post-temporada. Los abridores han hecho un buen trabajo, pero muy impredecible. También la defensa, en general, debe mejorar, porque los errores están perjudicando mucho a los lanzadores. Reitero que con el material que tenemos podemos ser campeones, pero hay que hacer bien el trabajo en cada posición.

Alejo Manríquez de Maturín sugiere que tratemos de conseguir a Pablo Sandoval de los Gigantes de San Francisco. Alejo, al “Kungfu Panda” le falta mucho para ser agente libre, y no creo que los Gigantes estén dispuestos a cambiarlo en estos momentos.

Angel Ramón Utrera Ovalles, de San Ju de los Morros en Guárico me alegra con su optimismo, pues de una vez pregunta cuál va a ser la rotación de Medias Blancas en la post-temporada. Dios te oiga, Angel Ramón. Primero hay que quedar campeones para pensar en rotaciones. De ser así, me gustaría tener el dolor de cabeza de tener que escoger 4 abridores entre unos efectivos Buerhle, Floyd, Danks, Contreras, Peavy y Freddy. Los 4 mejores tendrían la responsabilidad de conducirnos al título. Maikel Ferreras, de Ciudad Bolívar me hace tres preguntas: ¿Qué recomendaciones le hago a los peloteros que están comenzando? ¿Que trabajen duro y nunca se rindan. ¿Cuál es, en mi opinión, el mejor pelotero venezolano actualmente? Imposible responder Maikel, hay demasiados que son muy buenos. ¿Y por qué no hay más venezolanos en los Medias Blancas? Aunque ya lo he explicado en otras columnas, te informo que en las menores hay cerca de una docena de compatriotas abriéndose paso hacia las Mayores. Poco a poco, desde mi llegada en 2004, ha aumentado la firma de criollos por parte de nuestros scouts en el país. Antes de eso era difícil competir con República Dominicana en la firma de talentos. Pero vamos por buen camino.

Esteban Armando Márquez de La Guaira por lo visto no ha leído mis otras columnas, porque pregunta qué posibilidades hay de que dirija a los Tiburones en el torneo venezolano. Aunque no acostumbro a decir que “de esta agua no beberé”, el problema es que esos meses son los que dedico con particular atención a mi familia. Mientras esté trabajando de febrero a octubre en Grandes Ligas, es imposible, por más que quisiera, pensar en dirigir en el béisbol venezolano. Así que tal posibilidad no está en los planes, por ahora…

Ángel Esnaldo López, de Santa Lucía, quiere saber si me han ofrecido dirigir a Venezuela en las dos ediciones del Clásico Mundial de Béisbol que se han realizado hasta ahora. No, Ángel, porque la reglamentación de ese evento prohíbe participar a dirigentes de Grandes Ligas. En la primera edición me pidieron algunos consejos, que les ofrecí con mucho cariño, pero que ignoraron casi por completo.

Bueno, suficiente por hoy. Una vez más mis disculpas a todos aquellos que escribieron y no recibieron respuestas por falta de tiempo, y mi sincero agradecimiento a quienes enviaron mensajes de aliento y felicitaciones por el trabajo que estamos haciendo. Entre ellos quisiera mencionar a Tito Barrera, Randy Roy Ramírez, Neji Hyuga, Segio Sequera y Hendrick Espiona de Maracaibo, José Alberto Soterano, Charle Rondón, Haydee Matey, Raúl Castellanos, Newlson Gómez de Caracas, Douglas Mendoza de Miami, Yazmany Monarrez de México, Raúl Rojas de Charallaves, Jairo Parra de Barinas, Edwin Salinas de Anaco, Andrés Avelino Faneite, César Pirona, Alejandro León de Valencia, Gerardo Prior Harris de Colombia, Santiago Quintero, Olivia Ortega de Maracay, Alberth Chirinos de Coro, Lino Bravo de Fort Lauderdale, Ricardo Olivero de Highwood, Illinois, Yorman Armas de Los Teques, Nelson Caraspe de Valle de La Pascua, José Montero de Cabimas y a cientos de personas que dedicaron unis minutos de su valioso tiempo para compartir conmigo a través de orgullosox.com.

¡A todos, millones de gracias y a seguir ligando a los Medias Blancas!

Quiere mejorar en casa

Una de las cosas que nos propusimos al comenzar la temporada fue mejorar nuestro récord como visitantes, porque en casa, con el apoyo de nuestro público, generalmente tenemos récord ganador. Sin embargo, este año ha sido tan extraño para todos, que en nuestros últimos 12 juegos en el U.S. Cellular Field dejamos récord de 4 ganados y 8 perdidos, mientras que en la carretera, en los últimos 9 encuentros, hemos obtenido 7 victorias con 2 derrotas, incluyendo los dos triunfos del fin de semana ante los líderes de la División Central de la Liga Nacional, los Cerveceros de Milwaukee.

Si algo debo destacar de este equipo, a pesar de los altos y bajos que nos han caracterizado durante lo que va de temporada, es que nunca se rinde. Pase lo que pase, mis jugadores salen al terreno a dar su mejor esfuerzo para ganar. Es verdad que no hemos logrado la consistencia que estamos buscando, y que a veces hasta yo mismo me siento confundido por unas actuaciones tan irregulares, pero lo cierto es que hasta ahora hemos ganado y hemos perdido como equipo, como grupo.

Es importante destacar las dos actuaciones que ha tenido hasta ahora el cubano José Contreras, quien comenzó la temporada con record de 0-5 y él mismo propuso ir a las menores a fortalecer sus condiciones para regresar a ayudar al equipo. En aquella oportunidad, cuando se planteó la posibilidad de enviarlo a AAA, Contreras nos dijo a Kenny Wiliams y a mí que necesitaba lanzar para ponerse fuerte, porque estaba seguro que iba a regresar para ayudar. Palabra cierta. José ha tenido dos salidas de 8 entradas cada una, permitiendo apenas 3 imparables: uno en su primera salida ante los líderes Tigres de Detroit, y dos contra los también líderes Cerveceros. Es muy difícil que en todas sus presentaciones vaya a ser tan efectivo, pero si se mantiene consistente, seguro va a ser una de las piezas claves en las aspiraciones que todavía tenemos de conquistar el título de la división.

Ahora, sin embargo, tenemos que plantearnos mejorar también nuestro récord en casa. Y vuelvo con la misma cantaleta: material tenemos, talento hay, pero necesitamos ser consistentes. Necesitamos hacer las pequeñas cosas, conectar los batazos importantes, hacer los outs de rutina, retirar a los rivales en situaciones de apremio. Aquí hay gente que sabe hacer eso, y otros que lo están aprendiendo rápido. Si logramos mantenernos saludables, alejados de las lesiones, y jugamos la pelota que sabemos jugar, tendrán que contar con nosotros hasta el final. A mí, particularmente, me sigue gustando el equipo que tengo.

Ahora, vamos a responder algunos de sus correos:

Melissa Cruz, de Yubacoa, en Puerto Rico, pregunta mi opinión sobre el cambio que trajo al receptor Ramón Castro de los Mets a los Medias Blancas. Me parece un buen cambio, porque Ramón seguramente nos va a ayudar. Con él, nuestro catcher titular A.J. Pierzinsky podrá disfrutar de algunos días de descanso que tanta falta le hacen. No es fácil mantenerse toda la temporada detrás del plato, sobre todo jugando con la intensidad de A.J., quien sale todos los días al terreno a dar el mil por ciento en cada juego.

Pedro Soto, de Chicago, pregunta “¿cómo puedes mandar a un bateador a tocar con dos strikes y una bola sin outs y corredor en primera casi al final del partido y empatado a dos?”. No sé si es una pregunta hipotética o si se refiere a algún juego en particular. En todo caso, yo no creo que sería capaz de hacer algo así, pero si eso ocurrió, tal como sugiere Pedro, tendría que revisar bien la situación de ese encuentro para recordar qué pudo haber pasado. Siempre digo que los juegos se ven mejor, mientras la persona esté sentada más lejos de la acción. Desde las tribunas todo se ve facilito, y algunas cosas pueden parecer absurdas, sin saber lo que está ocurriendo en el dugout. Por último, no olviden que hasta yo soy humano y cometo errores, como cualquier mortal.

Jordy Pérez de León, de Nueva York, me pregunta cuándo van a revelar la lista de los 103. Obviamente Jordy se refiere a los otros 103 jugadores que salieron positivos por esteroides en la temporada 2003. Lamento desilusionarte Jordy, pero la verdad es que no tengo ni idea sobre el tema.

Carlos Luis Hidalgo, de Venezuela, pregunta si es verdad algo que escribió Juan Vené en su columna, de que “una pelea a puñetazos entre el manager de los Medias Blancas, Oswaldo Guillén, y el 3B Josh Fields fue evitada por otros peloteros”. Eso es absolutamente falso, por lo cual el señor Vené es sencillamente un mentiroso. Field es un joven muy religioso, bien educado y yo, aunque todavía algunos no lo crean, soy demasiado inteligente para llegar a una situación como esa. Fields está molesto porque perdió la titularidad en la tercera base, pero personalmente le expliqué que su actuación no ha sido, hasta ahora, la que el equipo esperaba de él. En cuanto a Vené, en el medio periodístico todos lo conocen. Utiliza su columna para hablar mal y descalificar a quienes no les caen, llegando incluso a ponerles sobrenombres ofensivos. Me cuentan mis amigos periodistas de Nueva York que ya Vené ni siquiera iba al Yankee Stadium el año pasado, lo cual indica que se ha convertido en uno de esos tipos que escribe desde su casa, sin poner un pie donde está la verdadera acción. Por su mal carácter no lo quiere ningún equipo venezolano en sus circuitos radiales o televisivos. La Confederación del Caribe le negó la credencial para cubrir la Serie del Caribe el año pasado. Cada día va cerrando más puertas. Es una lástima que un tipo con esa trayectoria se haya convertido, con el pasar de los años, en un chismoso mentiroso.

Joel Rodríguez, de Caracas, pregunta por qué los Medias Blancas no negocian a Grégor Blanco con Atlanta para que sea nuestro primer bate. La verdad Joel es que yo no tengo que ver con las negociaciones de peloteros. De eso se encarga el Gerente General Kenny Williams, quien tiene un equipo de profesionales encargados de evaluar y analizar las actuaciones de los jugadores de los otros equipos, para luego hacer sus recomendaciones. Ellos son los que realmente saben de la materia. Me imagino que si Grégor hace méritos para ser considerado como un “primer bate ideal”, tal como tú afirmas, con seguridad intentarán negociarlo.

Duane Abreu, de Guacara en el Estado Carabobo, Venezuela, pregunta si me gustaría tener a Bob Abreu en mi roster. A cualquier equipo le encantaría tener a Bob en sus filas.

Geovanis López, de La Habana, Cuba, y Manuel Gómez preguntan por qué Dayan Viciedo no es subido a Grandes Ligas. Todo a su tiempo Geovanis, todo a su tiempo. Dayan va a subir cuando esté realmente listo para ayudarnos a ganar juegos. Mientras tanto, es mejor que esté en las menores jugando todos los días, enfrentando buenos lanzadores, preparándose para ser cada día mejor.

Nancy Ward me escribe en inglés para pedirme una recomendación para su hija y su prometido, que son grandes fanáticos de los Medias Blancas. Ellos no juegan béisbol, y lo que me pide Nancy es un consejo matrimonial (“little marriage advice”). Tengo 26 años felizmente casado y puedo decirles que el matrimonio es como el béisbol: tiene muchos días buenos, y uno que otro día malo. Lo importante es querer mucho a su pareja, amarla, respetarla, y no dejar que los malos momentos lleguen a opacar los mil momentos felices que se han compartido juntos.

Ray Rojas, de Minnesota, pregunta por qué no cambiamos a los pitchers abridores cuando en los primeros tres innings están teniendo una mala actuación. Insisto Ray: eso no es tan fácil como se ve desde afuera. A veces el bullpen está agotado y hay que exprimir al lanzador para que trate de aguantar aunque sean cinco entradas. Cada caso es muy diferente, pero también cada equipo maneja su cuerpo de pitcheo a su manera. Nosotros no trabajamos “como lo hacen los demás equipos”, como tú dices, porque tenemos nuestros propios criterios. Mal que bien, en estos 5 años que tenemos trabajando juntos, hemos logrado dos títulos divisionales y una Serie Mundial, lo que podría indicar que lo estamos haciendo bastante bien. Sin embargo, gracias por tu sugerencia, y las de todos los demás amigos que dedicaron unos minutos para escribirme, saludarme y desearme lo mejor para la temporada.

No puedo despedirme sin enviar un saludo a Eduardo Flores, de Barquisimeto, y a todos los integrantes del equipo “Bandidos de Un Solo Brazo”, que tantas glorias le han dado a Venezuela en competiciones internacionales. Tuve la oportunidad de compartir con un grupo de ellos en mi casa de Caracas, y hasta de jugar una Caimanera contra ellos junto a Bob Abreu, Freddy García y Ugueth Urbina, y siempre los recuerdo con mucho afecto.

Suerte en sus próximas competencias.

En 15 días estaremos nuevamente respondiendo sus inquietudes, compartiendo sus opiniones, comentarios y críticas. Una vez más, gracias por su participación.

Explicaciones desde la cueva

Antes que nada quisiera agradecer a todas aquellas personas que dedicaron unos minutos de su tiempo para enviarme sus preguntas, opiniones, felicitaciones y críticas a través de esta página. Estoy seguro de que este contacto directo entre ustedes y nosotros va a ser muy productivo. En esta segunda columna intentaré responder algunas de las inquietudes que me enviaron, así como hacer algunos comentarios sobre el equipo, que ciertamente está atravesando momentos difíciles.

Yo sigo siendo optimista, al igual que mis jugadores, y creo que en algún momento vamos a juntar el buen pitcheo con el bateo oportuno y la buena defensa, y comenzarán a llegar las victorias. Hasta ahora eso no ha ocurrido con la consistencia que esperamos.

Miguel Monges me pregunta si es posible terminar de primeros a pesar de haber empezado la campaña con tanta gente en la lista de lesionados. Es verdad, Miguel: cuando uno conforma el equipo en el spring training lo menos que se imagina es que varias de sus piezas clave van a estar ausentes por problemas de salud. En el 2004, mi primer año como manager, perdimos nuestro tercero y cuarto bate por lesión a mitad de campaña, y allí se acabó el sueño de pasar a la post-temporada. No era imposible, pero realmente fue difícil producir carreras sin Magglio Ordóñez y Frank Thomas en la alineación. De ahí que siempre destaco la importancia de mantenerse sano, sobre todo en una temporada de 162 juegos.

Luis Angel Rodríguez me pide mantener una alineación “¡lo más estable posible!” Tienes razón Angel: ese es el escenario ideal, pero no es fácil, no sólo por las lesiones que hemos debido afrontar, sino por el descanso obligatorio que deben recibir algunos de los jugadores que juegan casi todos los días. Cuando uno se plantea como meta llegar y ganar la Serie Mundial, sabe que el esfuerzo exigirá un mínimo de 11 juegos adicionales en octubre, y es imposible llegar hasta allí en plenitud de condiciones si los jugadores clave no han recibido el descanso necesario durante la temporada. Además, al perder a nuestro primer bate por lesión en las primeras semanas, hemos debido experimentar múltiples variantes intentando ubicar a cada jugador en el lugar que rinda más. No ha sido fácil, pero estoy seguro que pronto lograremos un lineup estable.

Fernando Bosh, Rafael Castro y Sergio Villareal figuran entre quienes preguntan por José Contreras. Honestamente, me quito el sombrero ante su profesionalismo. Si antes lo respetaba como jugador, por su trabajo constante, su entusiasmo y simpatía, ahora lo admiro y respeto más por la actitud asumida ante este comienzo de campaña. Nadie esperaba que José fuera a estar listo antes de julio-agosto, y se presentó en Arizona en un estado físico que sorprendió a todos. Quizás su rehabilitación no estaba completa y nos apresuramos en incorporarlo a la rotación. Sin embargo, él mismo propuso ir a las menores a reencontrarse con su mecánica, y eso es digno de agradecimiento y respeto. Cualquier otro se hubiera quedado en su casa disfrutando del dinero que le garantiza su contrato. Contreras, en cambio, fue a Charlotte a trabajar, porque quiere regresar para ayudar a su equipo. Yo estoy seguro de que va a ser así.

Cristóbal Silva me recuerda que necesitamos un primer bate que sea consistente y que no se lesione. Es verdad, Cristóbal, y si sabes dónde hay uno, avísame, ¡que yo mismo voy a buscarlo mañana mismo!

Juan Moreno me pregunta cómo voy a hacer para que los Medias Blancas practiquen mi estilo de juego si tenemos un equipo totalmente ofensivo. Este año agregamos velocidad a la alineación con jugadores como Dewayne Wise y Chris Getz, que se sumarían a Alexei Ramírez y Carlos Quentin para permitirnos hacer más jugadas y agregar agresividad en las bases. También Josh Fields debía agregar juventud y poder. Por ahora, las lesiones y el bajo rendimiento no nos ha permitido hacerlo, pero confío en que muy pronto vamos a lograr que la fuerza y la experiencia de peloteros como Jermaine Dye, Jim Thome, Paul Konerko y A.J. Pierzinski se combinen con los jóvenes para producir las carreras que necesitamos para ganar.

Smery Cortez y Carmelo Salazar preguntan si Freddy García está en nuestros planes. Un Freddy García sano sin dudas puede ayudarnos mucho, porque yo mejor que nadie sé de su capacidad y talento en los juegos importantes. Freddy, sin embargo, no ha podido recuperar la efectividad en sus envíos, principalmente por molestias en su hombro. Sé que está trabajando fuerte, y personalmente espero que pronto alcance sus condiciones óptimas, porque además nos une una gran amistad. La decisión de su eventual contratación sería, sin embargo, una responsabilidad de nuestro gerente Kenny Williams.

Y eso me permite responder a Martín Quintero, quien dice “haber escuchado” que mi hijo fue firmado por los Medias Blancas sin ser muy bueno jugando béisbol porque yo lo impuse, y que por eso se dejó de contratar a otros mejores. Martín: si le haces caso a todo lo que escuchas te vas a volver loco. Lo primero que puedo decirte es que, a pesar de mis excelentes relaciones con Jerry Reinsdorf, la verdad es que no tengo poder para imponer algo así en esta organización. Mi trabajo no tiene nada que ver con firma de jugadores. Oney Roberto, que es el hijo al que te refieres, fue firmado en el round 36 del draft del 2007, porque hubo personas que consideraron que tenía talento para ser un profesional del béisbol, y te garantizo que no le quitó la oportunidad a nadie. Como padre, le brindé el mismo apoyo que les he brindado a todos mis hijos. No iba a ser yo quien le frustrara su aspiración de jugar béisbol profesional, sobre todo a una persona que ha estado rodeada de béisbol y de Grandes Ligas durante toda su vida. El nació en enero de 1986, apenas semanas después de que me entregaron el premio como Novato del Año de la Liga Americana en 1985. El mismo decidió este año renunciar a su sueño de ser pelotero, pero sus conocimientos y habilidades las está empleando en trabajos de oficina. Pienso que su experiencia como jugador fue fructífera, y lo ayudó a él a crecer como persona, y a muchos latinos que convivieron con él en sus dos años en las menores.

Quisiera de verdad tener tiempo y espacio para seguir respondiendo sus preguntas, pero son demasiadas. Algunas, que no tienen que ver directamente conmigo, las van a responder personas de la organización. El profesor Paul LaReau pregunta por afiches para decorar su clase de secundaria en Indiana, Mavel Zubia quiere saber sobre clínicas de entrenamiento, Francisco Eduardo Arrayo quiere averiguar si volveremos a jugar en Hermosillo, México. Muchos otros enviaron felicitaciones y palabras de aliento que agradezco enormemente. Sigan escribiendo, que de alguna forma siempre voy a tener tiempo para leer sus mensajes y responder sus inquietudes. Y nuevamente: ¡gracias por su apoyo!

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