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Concluyendo la temporada baja

Disfruté mucho la noche del lunes cuando asistí mi primer juego de baloncesto universitario y pude ver a DePaul jugar por primera vez. Tengo que decir que probablemente eso fue la cosa más divertida esta temporada baja que no tuvo que ver con el trabajo. La gente en DePaul y los fanáticos en el juego fueron fantásticos; fue un juego muy bueno. Aunque Marquette tenía muchos fanáticos allí, fue un juego apretado hasta el final. Estoy satisfecho que tuve la oportunidad de ir y definitivamente regresaré. ¿Quién sabe? Quizás intentaré adquirir boletos de temporada el próximo año, fue tan divertido.

¿Cuántos de ustedes me vieron en “Baseball Tonight” el martes? Siempre es divertido reencontrarme con Karl Ravech y los muchachos. Créenme; no es fácil lo que ellos hacen. ¡Yo he estado allí antes y felicito a todos que trabajan en la TV… eso es un trabajo difícil!

¡Aquí estoy otra vez en “Baseball Tonite”!

Ahora mismo, me estoy alistando para ir a Miami el 12 de febrero para el Torneo de Golf de los Marlins, que debería ser un tiempo divertido. Vi el estadio nuevo digitalmente en el nuevo juego de PlayStation 3 “MLB The Show” (le encanta a mis hijos) y caramba, el estadio se ve increíble en el juego. El estadio estaba vendido en el juego, y espero que eso ocurra mucho este año y en los próximos años. Yo también estaré filmando un anuncio de Pepsi por Venezuela con Carlos Zambrano y Bobby Abreu. Yo veré a Carlos mucho esta temporada, y estoy contando los días para eso.

Para ser completamente honesto con ustedes, quiero que todo esto acabe y quiero comenzar esto. No hay nada mejor que el béisbol en la primavera. También espero ver a mucho de ustedes mañana en Morton’s Steakhouse en Chicago para verme en ESPN 1000 al medio día.

¡De regreso a Miami y emocionado para ver el nuevo logo!

Por fin estoy de vuelta a los Estados Unidos, pero tenía mi iPad así que pude seguir todo lo que sucedía. Hay bastantes agentes libres disponibles y ya ha habido varios cambios y contrataciones. Es interesante leer sobre esas noticias. Siempre es divertido ver cómo los equipos se arman para mejorar su equipo. Como manager — y como aficionado — es divertido ver todo eso.

Me encuentro en Miami. Necesito comenzar a buscar donde vivir aquí, espero encontrar un lugar cerca del estadio. Los mantendré informados como me va. Estoy muy entusiasmado por ver el nuevo logo de los Marlins que veremos el viernes. He escuchado que tienen varias cosas planeadas durante la semana, entonces será muy divertido. No he visto el logo, entonces no veo la hora del evento.

Quiero darle las gracias al grupo de Pepsi en Venezuela por hacer un gran trabajo para producir rápidamente el comercial que saldrá pronto. Fue maravilloso trabajar con todos, especialmente Carlos Zambrano y Bobby Abreu. Personalmente estoy contento que Bobby se cortó las uñas de los pies para que nadie saliera lastimado. Hace unos años esos pies eran armas letales. (jajajaja).

¿Qué sucede con el cierre laboral de la NBA? Quería ver a los Bulls este año. Pronto volveré a Chicago y espero ver algunos juegos esta temporada. ¡Resuélvanlo!

Estaré viendo Pacquiao vs. Márquez 3 este sábado, y todos deberían hacer lo mismo. Creo que será una buena pelea.

Bueno, cuídense. Ojala pudiera darles un vistazo al nuevo logo. Posiblemente pueda hacerlo. Espero que nos veamos bien en los nuevos uniformes, pero si jugamos bien sospecho que nos veremos bastante bien sin importar lo que vistamos.

¡Qué clase de Serie Mundial!

¡Qué clase de Serie Mundial. Wow! No puedo creer todo lo que sucedió en la pasada Serie Mundial. Definitivamente fue muy divertido estar ahí y formar parte del equipo de ESPN. Me trataron my bien y espero volver a trabajar con ellos en el futuro. Bueno, creo que eso no está en mis manos (jaja), pero definitivamente me gustaría volver a hacerlo.

Felicidades para Tony LaRussa y los Cardinals. Esto no se trata acerca de quién es el mejor equipo, se trata de quién se enciende en el momento correcto, y los Cardinals lo demostraron. En el otro lado de la moneda, estoy muy orgulloso por Ron Washington y todo el equipo de los Texas Rangers por luchar hasta el final y quedarse a un paso de ganarlo todo.

Después de la Serie Mundial viajé a Nueva York para ver a mi gran amigo Rubén Blades actuar junto a 8 y Más. ¡Fue un tremendo concierto, y aún más sorprendente fue la nieve que cayó sobre la ciudad! No fue tan divertido, pero les puedo decir que los tragos hicieron las cosas más interesantes (jaja).

En este momento estoy de regreso en Venezuela haciendo algunas cosas para mi fundación, la Fundación Ozzie Guillén. La Fundación está dedicada a ayudar a los niños que padecen cáncer y a sus familias. Esta es sin duda la mejor parte acerca de ser una “celebridad”. El hecho de poder ayudar a quien más lo necesita y tener un impacto en sus vidas es más importante para mí que cualquier otra cosa. También estoy aquí para apoyar a mi amigo Carlos Zambrano y su Home Run Derby que se llevará a cabo en Puerto Cabello, cerca de la playa. También estamos filmando un comercial de Pepsi junto a Carlos y Bobby Abreu. Aquí les muestro algunas fotos:

Después de todas estas actividades viajaré a Miami para la develación del nuevo logo de los Marlins de Miami. Para ser honesto con ustedes, no he visto el logo todavía pero estoy muy emocionado. Se ha filtrado alguna información acerca de cómo lucirá pero no se qué tan acertada sea. He escuchado cosas buenas y malas, pero estoy ansioso por ver el nuevo logo … ¡Esperemos que sea para bien!

Seattle nos trato bastante bien; ahora, para L.A.

Se siente bien ganar una serie ¿no? Siempre da una buena sensación ir al juego y ganar. En general, creo que empezamos a jugar pelota mejor éste fin de semana en Seattle. Empezamos a batear un poco y es bueno ver eso.

Creo que Seattle es una ciudad impresionante. Soy un gran fan de su estadio y me encantan los mariscos que la ciudad tiene. En el campo anotamos un par de carreras contra King Félix el viernes, algo que fue muy bueno, aunque no lo suficiente como para ganar. Lo que más me gusta de la forma en que hemos estado jugando es el pitcheo, ha sido bueno y combinado con el bateo oportuno, se pueden ganar algunos juegos. El bateo oportuno es básico,  algo que no hemos hecho últimamente, pero los muchachos no se rindieron y fue agradable que un cambio no hizo ganar un juego tan reñido ayer.

Ahora vamos para Anaheim. ¿Estoy soñando o de verdad perdemos a los dos, a Dan Haren y a Jered Weaver? No estoy completamente seguro que ese sea el caso, pero de cualquier manera tenemos que seguir peleando y jugando bien. Los Angels siempre están preparados y con los muchachos que tienen, Alberto Callaspo y Maicer Izturis, siempre matan a los White Sox, así es que tenemos que controlar a esos chicos.

La última vez que vi a Bobby Abreu, mi esposa cocino para él, y luego salieron al terreno y nos hicieron leña. Les prometo que mi esposa no va a cocinar nada para él en esta ocasión. Así es que no hay más comidas para Abreu. Espero tratar de ganar la serie cuando salgamos al impresionante sur de California!

Ozzie 

Repuestas a sus preguntas antes de mi viaje

Sus preguntas siguen llegando y yo estoy haciendo mi mejor esfuerzo para responder todas las que pueda! Los entrenamientos de primavera cada vez se acercan más. Mis maletas están empacadas y mis palos de golf me están esperando. Sigan al tanto de mi sitio web que van a encontrar pronto cosas muy divertidas en él.

P: Me alegra saber que estás aquí por lo menos un año más. ¿Cómo te afecta a ti y a tus jugadores entrar a una temporada sin un contrato fijo? Mantenga el gran trabajo! – Dennis B.

R: Gracias. Creo que ahora me siento con más responsabilidades, porque la oficina me demuestra que tiene mucha fe en mí para manejar este club. Estoy muy esperanzado, así es que vamos a esperar lo mejor.

P: Hola, Ozzie, estoy muy contento de poder comunicarme contigo de ésta manera. Me encantaría ver a Bobby Abreu en su equipo, qué piensa sobre el? — Rodolfo T.

R: Bobby siempre ha sido uno de mis peloteros preferido. Aparte de tenernos amistad, para mí es uno de los bateadores más naturales que tiene el béisbol. Y para mi sería un orgullo ser su dirigente.

P: Hola, Ozzie. ¿Como estás? Solo quiero preguntarle que opina sobre ser el gerente del equipo de béisbol invernal en Venezuela? – Jesús R.

R:  Claro, pero solamente porque me gustaría. No creo que suceda.  Si eso sucediera, significaría que no estoy dirigiendo en los Estados Unidos.

P: Hola, Oz ¿Como estás? ¿Cómo ves el equipo éste año y quien tú crees que sea la persona mas importante para el equipo? – Randy E.

A: Pienso que si el equipo se mantiene saludable tenemos bastante chance de ganar.

P: Ozzie: Primero que todo, en mucho tiempo no me sentía tan excitado con el equipo de los White Sox como lo estoy ahora. La pregunta es, me gusta mucho lo que vi de Dayan Viciedo a finales del año pasado, pero realmente no veo donde encajarlo en este equipo (especialmente con Brent Morel, el candidato que más probabilidades tiene para jugar la tercera base en el 2011). ¿Qué podría hacer Viciedo para que juegue todos los días … pronto? – Adam T.



R: Es difícil para mí decir en este momento. Dayan se ha movido bastante. Todos sabemos que un día va a batear en las Grandes Ligas, pero por ahora esa pregunta otros la deben responder.

P: Hola Ozzie, fui al Roast de Ozzie Guillén y tuve la buena fortuna de tomarme una foto contigo. El traje que tenías era bien guapo. Mi pregunta es, ¿dónde te compras la ropa? ¿Qué marca es tu favorita? – Manuel T.



R: Gracias por venir al Roast. En primer lugar, yo soy como una niña con la ropa, me encanta. El traje que llevé al Roast era de mi buen amigo oe Maya de Joe Maya Clothing en Miami — 777 N.W. 72nd Ave. Chéquealos, son los mejores! Mi marca favorita de pantalones vaqueros es True Religion y me gusta las camisetas de Michael Kors también.

P: Joey Cora es uno de — si no el mejor — entrenadores de banco en las Grandes Ligas. Sin embargo le siguen negando los trabajos de gerente. Piensas que están siendo justos con el? – Luke R.

R: Sé que Joey es un gran hombre de béisbol, he aprendido mucho de él. Estoy muy sorprendido de que aun no sea gerente, siento que está listo y ha estado listo para ese trabajo por muchos años.

P: Ozzie, ¿quien fue su ídolo como jugador y como entrenador? ¿A quién ibas en busca de consejos para las diferentes categorías? Ándale White Sox! – Kevin W.

R: David Concepción fue mi ídolo como jugador. Como entrenador o gerente tendría que decir que John Vukovich, el veterano entrenador de tercera base con los Phillies y los Cubs. Como capitán, yo siempre he dicho que admiró a Jeff Torborg, Bobby Cox y Jack McKeon.

P: Hola, Ozzie. … Gracias por ser venezolano. … Estoy orgulloso de ti, como todos los venezolanos deben estarlo. ¿Me puede decir cuál es el nivel de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, en comparación con otras ligas americanas? EE.UU., Puerto Rico, República Dominicana … ¿Por qué el equipo de béisbol venezolano ha fallado en el World Baseball Classic? – Kervis P.

R: Pienso que la Liga Venezolana tiene más apoyo de los fanáticos que cualquier otra liga. El estadio siempre está lleno. Pienso que las ligas venezolanas y dominicanas son los más competitivas. La razón por la ue los equipos asiático ganan el WBC es porque están mejor preparados y han estado jugando juntos por más tiempo.

P: Ozzie, he sido fanático del béisbol desde mediados de los años 80. ¿Cómo compararías la formación de este año con el de los White Sox de la mitad de los años 90; especialmente el año del cierre (’94-95)? – Adam L.

R: El equipo del ’94 fue un gran equipo, pero es difícil decir lo bueno que podíamos haber sido porque no terminamos la temporada. Y este equipo no se lo bueno que será porque no hemos empezado. (jaja)

P: Estoy bajando a los entrenamientos de primavera a principios de Marzo. Mi pregunta es ¿cuál sería un buen lugar para disfrutar de una cena agradable mientras estoy allí? – Thomas W.


R: Mastro’s es muy bueno, y a mí me gusta la carne, así que también me gusta Fleming’s. Si te gusta el sushi puedes probar Blue Fish.

P: Durante la temporada, a donde vas en busca de la mejor comida además de Chicago? – Shawn C.

R: La mejor comida esta en Seattle y San Francisco. Boston también.

P: Oye Ozzie: Sabes lo que Luis Salazar está haciendo hoy en día?Gracias. – Joe S.

R: Pienso que Luis está trabajando en las ligas menores para alguien pero no estoy seguro para quien.

P: Ozzie, por que no vas por la alcaldía de Chicago ahora que tu amigo Richard Daley se va del puesto? – Aaron G.

R: Jajajaja, porque no soy tan bueno. Pienso que Alcalde Daley hizo tremendo trabajo y cualquiera que sea el próximo alcalde tiene un trabajo bien difícil por adelante.

P: Hay algún lugar en el Internet donde pueda comprar cosas para la Fundación Ozzie Guillen (gorras, camisetas)? – Ryan V.

R: Este verano vas a poder comprar equipo para la Fundación y mucho más. Tengo algunas sorpresas por ustedes éste año.

P: Felicidades por el sitio web, Ozzie, soy tremendo fanático. ¿Qué tú piensas de que Carlos Subero no esté en el equipo? Pienso que el equipo empezó mal y no debieron haberle echado la culpa. ¿Que piensas? – Luis G.

A:  Personalmente creo que cuando los peloteros juegan mal botan al manager, por eso es difícil dirigir en Venezuela. En mi opinión, creo que hizo un buen trabajo con el equipo.

P: Sr. Guillen, con los entrenamientos de primavera a punto de empezar, quisiera preguntar – es más difícil analizar los jugadores en Arizona (donde el aire es mas ligero) que en la Florida? – David B.

R: Es un poco diferente, especialmente para los lanzadores porque no sudas tanto y las curvas no se mueven tanto.

Ozzie 

Quiere mejorar en casa

Una de las cosas que nos propusimos al comenzar la temporada fue mejorar nuestro récord como visitantes, porque en casa, con el apoyo de nuestro público, generalmente tenemos récord ganador. Sin embargo, este año ha sido tan extraño para todos, que en nuestros últimos 12 juegos en el U.S. Cellular Field dejamos récord de 4 ganados y 8 perdidos, mientras que en la carretera, en los últimos 9 encuentros, hemos obtenido 7 victorias con 2 derrotas, incluyendo los dos triunfos del fin de semana ante los líderes de la División Central de la Liga Nacional, los Cerveceros de Milwaukee.

Si algo debo destacar de este equipo, a pesar de los altos y bajos que nos han caracterizado durante lo que va de temporada, es que nunca se rinde. Pase lo que pase, mis jugadores salen al terreno a dar su mejor esfuerzo para ganar. Es verdad que no hemos logrado la consistencia que estamos buscando, y que a veces hasta yo mismo me siento confundido por unas actuaciones tan irregulares, pero lo cierto es que hasta ahora hemos ganado y hemos perdido como equipo, como grupo.

Es importante destacar las dos actuaciones que ha tenido hasta ahora el cubano José Contreras, quien comenzó la temporada con record de 0-5 y él mismo propuso ir a las menores a fortalecer sus condiciones para regresar a ayudar al equipo. En aquella oportunidad, cuando se planteó la posibilidad de enviarlo a AAA, Contreras nos dijo a Kenny Wiliams y a mí que necesitaba lanzar para ponerse fuerte, porque estaba seguro que iba a regresar para ayudar. Palabra cierta. José ha tenido dos salidas de 8 entradas cada una, permitiendo apenas 3 imparables: uno en su primera salida ante los líderes Tigres de Detroit, y dos contra los también líderes Cerveceros. Es muy difícil que en todas sus presentaciones vaya a ser tan efectivo, pero si se mantiene consistente, seguro va a ser una de las piezas claves en las aspiraciones que todavía tenemos de conquistar el título de la división.

Ahora, sin embargo, tenemos que plantearnos mejorar también nuestro récord en casa. Y vuelvo con la misma cantaleta: material tenemos, talento hay, pero necesitamos ser consistentes. Necesitamos hacer las pequeñas cosas, conectar los batazos importantes, hacer los outs de rutina, retirar a los rivales en situaciones de apremio. Aquí hay gente que sabe hacer eso, y otros que lo están aprendiendo rápido. Si logramos mantenernos saludables, alejados de las lesiones, y jugamos la pelota que sabemos jugar, tendrán que contar con nosotros hasta el final. A mí, particularmente, me sigue gustando el equipo que tengo.

Ahora, vamos a responder algunos de sus correos:

Melissa Cruz, de Yubacoa, en Puerto Rico, pregunta mi opinión sobre el cambio que trajo al receptor Ramón Castro de los Mets a los Medias Blancas. Me parece un buen cambio, porque Ramón seguramente nos va a ayudar. Con él, nuestro catcher titular A.J. Pierzinsky podrá disfrutar de algunos días de descanso que tanta falta le hacen. No es fácil mantenerse toda la temporada detrás del plato, sobre todo jugando con la intensidad de A.J., quien sale todos los días al terreno a dar el mil por ciento en cada juego.

Pedro Soto, de Chicago, pregunta “¿cómo puedes mandar a un bateador a tocar con dos strikes y una bola sin outs y corredor en primera casi al final del partido y empatado a dos?”. No sé si es una pregunta hipotética o si se refiere a algún juego en particular. En todo caso, yo no creo que sería capaz de hacer algo así, pero si eso ocurrió, tal como sugiere Pedro, tendría que revisar bien la situación de ese encuentro para recordar qué pudo haber pasado. Siempre digo que los juegos se ven mejor, mientras la persona esté sentada más lejos de la acción. Desde las tribunas todo se ve facilito, y algunas cosas pueden parecer absurdas, sin saber lo que está ocurriendo en el dugout. Por último, no olviden que hasta yo soy humano y cometo errores, como cualquier mortal.

Jordy Pérez de León, de Nueva York, me pregunta cuándo van a revelar la lista de los 103. Obviamente Jordy se refiere a los otros 103 jugadores que salieron positivos por esteroides en la temporada 2003. Lamento desilusionarte Jordy, pero la verdad es que no tengo ni idea sobre el tema.

Carlos Luis Hidalgo, de Venezuela, pregunta si es verdad algo que escribió Juan Vené en su columna, de que “una pelea a puñetazos entre el manager de los Medias Blancas, Oswaldo Guillén, y el 3B Josh Fields fue evitada por otros peloteros”. Eso es absolutamente falso, por lo cual el señor Vené es sencillamente un mentiroso. Field es un joven muy religioso, bien educado y yo, aunque todavía algunos no lo crean, soy demasiado inteligente para llegar a una situación como esa. Fields está molesto porque perdió la titularidad en la tercera base, pero personalmente le expliqué que su actuación no ha sido, hasta ahora, la que el equipo esperaba de él. En cuanto a Vené, en el medio periodístico todos lo conocen. Utiliza su columna para hablar mal y descalificar a quienes no les caen, llegando incluso a ponerles sobrenombres ofensivos. Me cuentan mis amigos periodistas de Nueva York que ya Vené ni siquiera iba al Yankee Stadium el año pasado, lo cual indica que se ha convertido en uno de esos tipos que escribe desde su casa, sin poner un pie donde está la verdadera acción. Por su mal carácter no lo quiere ningún equipo venezolano en sus circuitos radiales o televisivos. La Confederación del Caribe le negó la credencial para cubrir la Serie del Caribe el año pasado. Cada día va cerrando más puertas. Es una lástima que un tipo con esa trayectoria se haya convertido, con el pasar de los años, en un chismoso mentiroso.

Joel Rodríguez, de Caracas, pregunta por qué los Medias Blancas no negocian a Grégor Blanco con Atlanta para que sea nuestro primer bate. La verdad Joel es que yo no tengo que ver con las negociaciones de peloteros. De eso se encarga el Gerente General Kenny Williams, quien tiene un equipo de profesionales encargados de evaluar y analizar las actuaciones de los jugadores de los otros equipos, para luego hacer sus recomendaciones. Ellos son los que realmente saben de la materia. Me imagino que si Grégor hace méritos para ser considerado como un “primer bate ideal”, tal como tú afirmas, con seguridad intentarán negociarlo.

Duane Abreu, de Guacara en el Estado Carabobo, Venezuela, pregunta si me gustaría tener a Bob Abreu en mi roster. A cualquier equipo le encantaría tener a Bob en sus filas.

Geovanis López, de La Habana, Cuba, y Manuel Gómez preguntan por qué Dayan Viciedo no es subido a Grandes Ligas. Todo a su tiempo Geovanis, todo a su tiempo. Dayan va a subir cuando esté realmente listo para ayudarnos a ganar juegos. Mientras tanto, es mejor que esté en las menores jugando todos los días, enfrentando buenos lanzadores, preparándose para ser cada día mejor.

Nancy Ward me escribe en inglés para pedirme una recomendación para su hija y su prometido, que son grandes fanáticos de los Medias Blancas. Ellos no juegan béisbol, y lo que me pide Nancy es un consejo matrimonial (“little marriage advice”). Tengo 26 años felizmente casado y puedo decirles que el matrimonio es como el béisbol: tiene muchos días buenos, y uno que otro día malo. Lo importante es querer mucho a su pareja, amarla, respetarla, y no dejar que los malos momentos lleguen a opacar los mil momentos felices que se han compartido juntos.

Ray Rojas, de Minnesota, pregunta por qué no cambiamos a los pitchers abridores cuando en los primeros tres innings están teniendo una mala actuación. Insisto Ray: eso no es tan fácil como se ve desde afuera. A veces el bullpen está agotado y hay que exprimir al lanzador para que trate de aguantar aunque sean cinco entradas. Cada caso es muy diferente, pero también cada equipo maneja su cuerpo de pitcheo a su manera. Nosotros no trabajamos “como lo hacen los demás equipos”, como tú dices, porque tenemos nuestros propios criterios. Mal que bien, en estos 5 años que tenemos trabajando juntos, hemos logrado dos títulos divisionales y una Serie Mundial, lo que podría indicar que lo estamos haciendo bastante bien. Sin embargo, gracias por tu sugerencia, y las de todos los demás amigos que dedicaron unos minutos para escribirme, saludarme y desearme lo mejor para la temporada.

No puedo despedirme sin enviar un saludo a Eduardo Flores, de Barquisimeto, y a todos los integrantes del equipo “Bandidos de Un Solo Brazo”, que tantas glorias le han dado a Venezuela en competiciones internacionales. Tuve la oportunidad de compartir con un grupo de ellos en mi casa de Caracas, y hasta de jugar una Caimanera contra ellos junto a Bob Abreu, Freddy García y Ugueth Urbina, y siempre los recuerdo con mucho afecto.

Suerte en sus próximas competencias.

En 15 días estaremos nuevamente respondiendo sus inquietudes, compartiendo sus opiniones, comentarios y críticas. Una vez más, gracias por su participación.

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