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¡Nuevo comienzo en el 2013!

¡Feliz año nuevo a todos! Espero que se encuentren bien y que hayan disfrutado el tiempo con la gente que más quieren. El 2013 es la oportunidad para que todos comiencen de nuevo y piensen en lo que pasó en el 2012. Eso es lo que yo he hecho.

Pude pasar los días festivos aquí en Venezuela y observé las opciones que tengo para durante la temporada fuera del terreno. No estoy seguro de lo que traiga el futuro; posiblemente decida trabajar, pero en estos momentos aún me encanta viajar. Es algo que nunca pude hace en el verano. Ya tengo unos cuantos viajes planeados: viajaré a Colombia a ver unas corridas de toros y luego iré a Panamá para reunirme con mi buen amigo Rubén Blades.

Hasta ahora, la mejor noticia que he recibido este año es que mi buen amigo Ugueth Urbina salió de la prisión después de ocho largos y duros años. Pienso que ha pagado su deuda con la sociedad y está listo para avanzar con su vida. Vino a mi casa el otro día y se sintió como si nunca se hubiera ausentado. Fue bueno verlo. Tenemos tantos recuerdos en el béisbol juntos y él cree que ambos volveremos al juego que tanto queremos. Veremos qué sucede.

Cuando se acerque la temporada, les daré mis pronósticos para este año. Será casi como si estuviera jugando béisbol de fantasía por primera vez (jaja). Estaré observando desde otro punto de vista, así que será divertido. Deben estar pendientes.

Quiere mejorar en casa

Una de las cosas que nos propusimos al comenzar la temporada fue mejorar nuestro récord como visitantes, porque en casa, con el apoyo de nuestro público, generalmente tenemos récord ganador. Sin embargo, este año ha sido tan extraño para todos, que en nuestros últimos 12 juegos en el U.S. Cellular Field dejamos récord de 4 ganados y 8 perdidos, mientras que en la carretera, en los últimos 9 encuentros, hemos obtenido 7 victorias con 2 derrotas, incluyendo los dos triunfos del fin de semana ante los líderes de la División Central de la Liga Nacional, los Cerveceros de Milwaukee.

Si algo debo destacar de este equipo, a pesar de los altos y bajos que nos han caracterizado durante lo que va de temporada, es que nunca se rinde. Pase lo que pase, mis jugadores salen al terreno a dar su mejor esfuerzo para ganar. Es verdad que no hemos logrado la consistencia que estamos buscando, y que a veces hasta yo mismo me siento confundido por unas actuaciones tan irregulares, pero lo cierto es que hasta ahora hemos ganado y hemos perdido como equipo, como grupo.

Es importante destacar las dos actuaciones que ha tenido hasta ahora el cubano José Contreras, quien comenzó la temporada con record de 0-5 y él mismo propuso ir a las menores a fortalecer sus condiciones para regresar a ayudar al equipo. En aquella oportunidad, cuando se planteó la posibilidad de enviarlo a AAA, Contreras nos dijo a Kenny Wiliams y a mí que necesitaba lanzar para ponerse fuerte, porque estaba seguro que iba a regresar para ayudar. Palabra cierta. José ha tenido dos salidas de 8 entradas cada una, permitiendo apenas 3 imparables: uno en su primera salida ante los líderes Tigres de Detroit, y dos contra los también líderes Cerveceros. Es muy difícil que en todas sus presentaciones vaya a ser tan efectivo, pero si se mantiene consistente, seguro va a ser una de las piezas claves en las aspiraciones que todavía tenemos de conquistar el título de la división.

Ahora, sin embargo, tenemos que plantearnos mejorar también nuestro récord en casa. Y vuelvo con la misma cantaleta: material tenemos, talento hay, pero necesitamos ser consistentes. Necesitamos hacer las pequeñas cosas, conectar los batazos importantes, hacer los outs de rutina, retirar a los rivales en situaciones de apremio. Aquí hay gente que sabe hacer eso, y otros que lo están aprendiendo rápido. Si logramos mantenernos saludables, alejados de las lesiones, y jugamos la pelota que sabemos jugar, tendrán que contar con nosotros hasta el final. A mí, particularmente, me sigue gustando el equipo que tengo.

Ahora, vamos a responder algunos de sus correos:

Melissa Cruz, de Yubacoa, en Puerto Rico, pregunta mi opinión sobre el cambio que trajo al receptor Ramón Castro de los Mets a los Medias Blancas. Me parece un buen cambio, porque Ramón seguramente nos va a ayudar. Con él, nuestro catcher titular A.J. Pierzinsky podrá disfrutar de algunos días de descanso que tanta falta le hacen. No es fácil mantenerse toda la temporada detrás del plato, sobre todo jugando con la intensidad de A.J., quien sale todos los días al terreno a dar el mil por ciento en cada juego.

Pedro Soto, de Chicago, pregunta “¿cómo puedes mandar a un bateador a tocar con dos strikes y una bola sin outs y corredor en primera casi al final del partido y empatado a dos?”. No sé si es una pregunta hipotética o si se refiere a algún juego en particular. En todo caso, yo no creo que sería capaz de hacer algo así, pero si eso ocurrió, tal como sugiere Pedro, tendría que revisar bien la situación de ese encuentro para recordar qué pudo haber pasado. Siempre digo que los juegos se ven mejor, mientras la persona esté sentada más lejos de la acción. Desde las tribunas todo se ve facilito, y algunas cosas pueden parecer absurdas, sin saber lo que está ocurriendo en el dugout. Por último, no olviden que hasta yo soy humano y cometo errores, como cualquier mortal.

Jordy Pérez de León, de Nueva York, me pregunta cuándo van a revelar la lista de los 103. Obviamente Jordy se refiere a los otros 103 jugadores que salieron positivos por esteroides en la temporada 2003. Lamento desilusionarte Jordy, pero la verdad es que no tengo ni idea sobre el tema.

Carlos Luis Hidalgo, de Venezuela, pregunta si es verdad algo que escribió Juan Vené en su columna, de que “una pelea a puñetazos entre el manager de los Medias Blancas, Oswaldo Guillén, y el 3B Josh Fields fue evitada por otros peloteros”. Eso es absolutamente falso, por lo cual el señor Vené es sencillamente un mentiroso. Field es un joven muy religioso, bien educado y yo, aunque todavía algunos no lo crean, soy demasiado inteligente para llegar a una situación como esa. Fields está molesto porque perdió la titularidad en la tercera base, pero personalmente le expliqué que su actuación no ha sido, hasta ahora, la que el equipo esperaba de él. En cuanto a Vené, en el medio periodístico todos lo conocen. Utiliza su columna para hablar mal y descalificar a quienes no les caen, llegando incluso a ponerles sobrenombres ofensivos. Me cuentan mis amigos periodistas de Nueva York que ya Vené ni siquiera iba al Yankee Stadium el año pasado, lo cual indica que se ha convertido en uno de esos tipos que escribe desde su casa, sin poner un pie donde está la verdadera acción. Por su mal carácter no lo quiere ningún equipo venezolano en sus circuitos radiales o televisivos. La Confederación del Caribe le negó la credencial para cubrir la Serie del Caribe el año pasado. Cada día va cerrando más puertas. Es una lástima que un tipo con esa trayectoria se haya convertido, con el pasar de los años, en un chismoso mentiroso.

Joel Rodríguez, de Caracas, pregunta por qué los Medias Blancas no negocian a Grégor Blanco con Atlanta para que sea nuestro primer bate. La verdad Joel es que yo no tengo que ver con las negociaciones de peloteros. De eso se encarga el Gerente General Kenny Williams, quien tiene un equipo de profesionales encargados de evaluar y analizar las actuaciones de los jugadores de los otros equipos, para luego hacer sus recomendaciones. Ellos son los que realmente saben de la materia. Me imagino que si Grégor hace méritos para ser considerado como un “primer bate ideal”, tal como tú afirmas, con seguridad intentarán negociarlo.

Duane Abreu, de Guacara en el Estado Carabobo, Venezuela, pregunta si me gustaría tener a Bob Abreu en mi roster. A cualquier equipo le encantaría tener a Bob en sus filas.

Geovanis López, de La Habana, Cuba, y Manuel Gómez preguntan por qué Dayan Viciedo no es subido a Grandes Ligas. Todo a su tiempo Geovanis, todo a su tiempo. Dayan va a subir cuando esté realmente listo para ayudarnos a ganar juegos. Mientras tanto, es mejor que esté en las menores jugando todos los días, enfrentando buenos lanzadores, preparándose para ser cada día mejor.

Nancy Ward me escribe en inglés para pedirme una recomendación para su hija y su prometido, que son grandes fanáticos de los Medias Blancas. Ellos no juegan béisbol, y lo que me pide Nancy es un consejo matrimonial (“little marriage advice”). Tengo 26 años felizmente casado y puedo decirles que el matrimonio es como el béisbol: tiene muchos días buenos, y uno que otro día malo. Lo importante es querer mucho a su pareja, amarla, respetarla, y no dejar que los malos momentos lleguen a opacar los mil momentos felices que se han compartido juntos.

Ray Rojas, de Minnesota, pregunta por qué no cambiamos a los pitchers abridores cuando en los primeros tres innings están teniendo una mala actuación. Insisto Ray: eso no es tan fácil como se ve desde afuera. A veces el bullpen está agotado y hay que exprimir al lanzador para que trate de aguantar aunque sean cinco entradas. Cada caso es muy diferente, pero también cada equipo maneja su cuerpo de pitcheo a su manera. Nosotros no trabajamos “como lo hacen los demás equipos”, como tú dices, porque tenemos nuestros propios criterios. Mal que bien, en estos 5 años que tenemos trabajando juntos, hemos logrado dos títulos divisionales y una Serie Mundial, lo que podría indicar que lo estamos haciendo bastante bien. Sin embargo, gracias por tu sugerencia, y las de todos los demás amigos que dedicaron unos minutos para escribirme, saludarme y desearme lo mejor para la temporada.

No puedo despedirme sin enviar un saludo a Eduardo Flores, de Barquisimeto, y a todos los integrantes del equipo “Bandidos de Un Solo Brazo”, que tantas glorias le han dado a Venezuela en competiciones internacionales. Tuve la oportunidad de compartir con un grupo de ellos en mi casa de Caracas, y hasta de jugar una Caimanera contra ellos junto a Bob Abreu, Freddy García y Ugueth Urbina, y siempre los recuerdo con mucho afecto.

Suerte en sus próximas competencias.

En 15 días estaremos nuevamente respondiendo sus inquietudes, compartiendo sus opiniones, comentarios y críticas. Una vez más, gracias por su participación.

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